美科学家发现木卫二大气中有水,或来自于200公里高的喷泉

原标题:美科学家发现木卫二大气中有水,或来自于200公里高的喷泉

木卫二是科学家们一直十分关注的星体,它是木星的四颗伽利略卫星之一,体积和质量都和我们地球的卫星月球差不多,科学家们之所以一直比较关注它,是因为它们高度怀疑木卫二的内部很可能有大量的水和生命存在。

木卫二在西方又被叫做欧罗巴星,通过已有的观测发现,这颗卫星的表面大都是由厚厚的冰层形成的,推测冰层厚度或在10~30公里之间,而在冰层的下面则是深达100公里的海洋,海洋的下面才是这个星球的陆地。科学家认为木卫二上面的水要比我们地球上还多,而在它的内部海洋中,很可能有着一些未知的深海生命存在。

不过如上的说法目前还只是理论上的推测,因为木卫二被认为是一颗富水星球,在这样的星球上,岩石或者尘埃等都会沉到水下,所以木卫二的表层都是水。近日美国宇航局(NASA)的科学家们在《自然·天文学》杂志上发表报告称首次在木卫二的大气中检测到水,这为木卫二冰面之下可能存在海洋提供了新证据。

木卫二有着极为稀薄的大气层,大气成分以氧气、二氧化碳、甲烷为主,氧气通常被认为来自于大气中被阳光分解的水分子,这次更直观地探测到木卫二大气中有水气存在,也说明了木卫二的确是一颗富水星球。

那么木卫二大气层中的水气是从哪里来的呢?分析认为有两种可能,一种是木卫二表面冰层的水气蒸发现象,另一种是木卫二表层冰层缝隙中喷出的水汽喷泉导致的。

木卫二表层冰层的部分地方有裂缝,冰层的本身压力以及内部气体增多和温度变化等都会导致木卫二的表层发生喷泉现象,和地球上的地热喷泉以及火山喷发现象类似,只是由于木卫二本身引力较小,使得这些喷泉可以喷到非常高的高度,通常可以超过200公里,而在我们地球上,地热喷泉和火山熔岩(不是火山灰)喷出的高度一般都很难超过100米。

想象一下,200公里高的喷泉喷洒在星球上,是珠穆朗玛峰高度的20多倍,大量的水分子弥散于空气中,当然会增加空气中的水汽含量,由于木卫二的表层温度非常寒冷,这些水汽会结成冰晶,以冰晶或雪花的方式降到木卫二的表层,因此木卫二的表面环境看着就像是茫茫雪原一样。

在科学家眼里,木卫二就是一个神秘的星球,这颗星球上也有着太多的秘密,等待着人们去探索,去年美国NASA就公布了探索木卫二的消息,目前正在研制木卫二专门探测器,预计在2020年发射升空,2026年到达木卫二展开探索任务,根据计划这个探测器会带去一个穿冰机器人和各种仪器,届时将对木卫二的冰层、海洋、大气等诸多方面进行探索研究。返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
阅读 ()
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐