中途岛海战,美军为何能以少胜多?全靠破译"AF"这两个字母

原标题:中途岛海战,美军为何能以少胜多?全靠破译"AF"这两个字母

中途岛海战作为二战太平洋战场上关键的转折点,结果是美国大胜、联合舰队惨败而归。从开战前双方的实力对比来看,日本和美国航母数量之比为8:3、巡洋舰23:8、驱逐舰65:11,战列舰更是惊人的11:0!联合舰队相比美国海军拥有绝对的数量优势,士气上凭借着奇袭珍珠港也压过美军一头。为何美国海军能以少胜多呢?

虽然在珍珠港大获全胜,但日本国内对美国强大的工业生产能力还是有着比较清晰的认识。现代武器生产的周期性决定了工业产值转化为成品需要一定的时间,因此日本认为美国起码要到1942年下半年,才能在太平洋方向的装备水平实现超越;而作为二流工业国的日本,再生产能力与美国相比严重不足,只有赶在1942年上半年前做到"一击必杀"才有实现战争全局胜利的希望,否则无力回天。因此在珍珠港事件后,联合舰队始终苦苦寻觅同美国海军进行决战的机会。然而美国人早就对日本的意图知根知底,原因就是太平洋战争前美军已经着手破译日本密码。

1940年8月,日本外交密码被美国成功破译,为破解难度更大的军用密码奠定了基础。不过日本军用密码由万余个5位码组成,并且几个月就更新一次。在计算机尚未发明的年代里,单纯依靠人工破解似乎不太现实。正当美军情报人员一筹莫展之际,上帝选择眷顾为正义事业奋斗的人们。

1942年1月,日本"伊号124"潜艇在澳大利亚的达尔文港被美国和澳大利亚海军联合击沉,凑巧的是潜艇沉没海域深度只有不到50米,阳光甚至可以直接照射到残骸上。美国海军决定碰碰运气,看看能打捞出什么有价值的东西。

果不其然,美军成功发现一份尚未被破坏的密码本,如获至宝的美国海军随即将这份宝贵资料送给了密码天才——罗切福特手中。经过情报人员的努力,到了5月份美军已经掌握了近80%有关日本海军动向的信息。罗切福特在这些汗牛充栋的情报中发现"AF"这两个字母出现概率很高,并且判断联合舰队即将在"AF"这个地方实施大规模军事行动。那么"AF"指的到底是哪里呢?

沧海横流,方显英雄本色。罗切福特不愧为美国海军的密码天才,凭借着惊人的记忆回想起一份许久前破译的电报,内容是要求驻马绍尔群岛的飞机飞往珍珠港,特别提到要避开"AF"这个地方。罗切福特立即找来了地图,分析日军飞机航程并经过一番计算后,认为"AF"应该就是美国在中太平洋上的门户——中途岛。

美国海军高层肯定了罗切福特天才般的想法,但为了以防万一还是上演了一番"苦肉计"。罗切福特大张旗鼓地使用明码命令中途岛方面报告自己淡水设备出现"故障",接着美国海军司令部再向中途岛用明码回电,生怕日本人发现不到。在"伊号124"潜艇被击沉的4个月后日本依然不知道密码本早已让美军截获,自己始终蒙在鼓里。中计的日本人随后向联合舰队发出一条改变历史进程的电文:"AF可能缺少淡水"。美军证明了这个"AF"正是中途岛,随即向该方向调兵遣将,最终打得联合舰队措手不及。日本指望的突袭行动变成了美军的反突袭。战争过程及影响就不再赘述了。

兵马未动,粮草先行,而情报工作甚至要比粮草还要"先行"。若不是美国海军如此重视对日情报,战争的结局很可能是另外一种样子。罗切福特在去世10年后由时任总统的里根追授"总统自由勋章",并在演说中盛赞罗切福特为中途岛海战胜利作出的卓越贡献。与战场上同敌人浴血奋战的将士相比,隐蔽战线的战友同样值得我们去尊敬。

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