400块尿布包裹的“外星人之眼”,来自非洲大陆的传奇矿物

原标题:400块尿布包裹的“外星人之眼”,来自非洲大陆的传奇矿物

本文经 知乎作者:lowy 授权转载

引言:

对中国人来说,“纳米比亚”只是遥远非洲一个陌生的国度。它满足了人们对于非洲的大多设想:炎热、干旱、穷困、瘟疫……

不过,对矿物爱好者来说,“纳米比亚”则别有意义。

作为以矿产与旅游业为支柱产业的非洲国家,除世界第四大铀矿与海量钻石以外,纳米比亚还以出产多种精美的矿物晶体而闻名世界。

而今天,我们要给大家介绍的就是产自纳米比亚埃龙戈山其中一种特色萤石—异形之眼(alien eyes)......

萤石作为一种外形规整、晶莹剔透同时颜色变化多端的卤化物矿物,几乎成为了玩家们的最爱,并且广泛分布于多个国家。

美丽而充满野性的纳米比亚,著名的旅游胜地埃龙戈地区

不过,即便如此,能拥有自己名字的萤石标本却并不多见。

“异形之眼”萤石

然而,当你看到这种萤石时,就会迅速理解这个名字的来由—在黑色的立方体中,翠绿色的部分再次结成了钻石般的形状。在合适的光线映射下,宛如神秘的“小绿人”在黑暗中与你对视。

在西方极度著名的“小绿人”

名副其实的稀世珍宝—非洲之眼的传奇故事

提到“异形之眼”萤石,就必须谈谈埃龙戈山出产的最著名的一块矿物晶体标本—非洲之眼(The Eyes of Africa)。

这是由数块“异形之眼”萤石伴生于巨大水晶柱上而成的标本,高约58cm,宽约30cm,重达28.2公斤,是一块名副其实的稀世之宝。

非洲之眼

几乎每块顶级矿物标本背后都有一个曲折动人的故事,“非洲之眼”也不例外。

2007年,几名矿工正在埃龙戈山上进行矿物晶体的开采。打开一个晶洞后,矿工们很快发现里面出产的萤石与众不同,黑色与翠绿的结合前所未见,令人啧啧称奇。

只不过可惜的是,晶洞内空间并不算大,只能找到了不到30块较好的标本,大多都是浮生的单晶萤石。

“异性之眼”萤石

而当时尚未清理的“非洲之眼”不仅包含多块直径接近5cm的高品质萤石,而且更令人震惊的是这些萤石附着在漂亮的白色水晶之上,其中最粗的一根主晶长达20多厘米,宛如大船的桅杆昂然矗立。

经验丰富的矿主赫罗尔德·加里塞布(Herold Gariseb)马上意识到了这块标本的巨大价值。

在陆续卖掉了其它萤石标本后,他最终决定将这块最大的宝物留在身边,以寻找更好的买家。同时,由于担心这块无与伦比的宝物被人盗窃,他干脆将它放到自己汽车的后备箱中“随身携带”,从而能够达到最妥善的保管。

纳米比亚的砾石小路,荒凉而原始

“没有不透风的墙”,这块巨大的水晶·异形之眼标本的消息,很快被正在纳米比亚另一个地区寻找优质藏品的两位美国矿物收藏家马克·基尔巴索(Mark Kielbaso)和尤尔根·特龙(Jurgen Tron)得知。

两人二话不说,立刻踏上了寻找宝物主人的漫漫征程。

他们开着汽车,在沿途村民东一榔头西一棒子的各种指引下,在茫茫非洲大陆上搜索了超过两万平方英里的范围,苦苦搜寻传说中那位矿主驾驶的白色梅赛德斯汽车,仿佛著名小说《白鲸记》中那名不惜一切代价追寻白鲸的亚哈船长。

功夫不负有心人,在寻找了将近一周后,他们总算找到了矿物的主人,有机会看到这块稀世珍宝。

在开出了一个“令人难以拒绝的价格”后,两人最终拿下了这块惊人的标本。不过,在宝物易主之前,矿主还提了另一个要求:要二人拍下他怀抱这块世界级标本的照片,以留作永远的纪念。

怀抱“非洲之眼”的纳米比亚矿工Herold Gariseb,最初的发现者

买下这块标本,其实只是第一步而已。

众所周知,萤石并不是硬度很高的矿物,又具备完全解理特性,对振动与磕碰都非常敏感,运送如此巨大的宝物自然更是要小心备至。

两人先找了一个30加仑容积的塑料桶,又购买了足足400块尿布,对标本进行了极为仔细的包装和固定,然后又将小桶放进另一个55加仑的钢桶中。

最终,消耗了超过三个月的时间,才将其从遥远的非洲运回美国。随即,又在美国花费了2年时间对标本进行小心仔细的清理和修复工作。

被租借于佩罗自然博物馆的传世之宝

2017年,被发现接近10年后,“异形之眼”萤石已经成为收藏者们热烈追捧却又极少产出的最著名的纳米比亚萤石品种。

两人找到世界闻名的矿物商人与收藏家丹尼尔·特林赤罗(Daniel Trinchillo),在他的协助下,最终收藏家丽达·希尔(Lyda Hill)取得了这块令人惊叹的宝物。

丽达从小热爱自然科学,对天然的矿物珍宝具有非凡的热情。与其他收藏者不同的是,她并不喜欢将奇珍异宝藏在家中自己把玩,而更希望将它们向公众进行展示。

最终,丽达决定将这块“非洲之眼”租借给位于美国达拉斯的佩罗自然博物馆(Perot Museum),陈列于以她名字命名的丽达·希尔宝石矿物展厅中(Lyda Hill Gems and Minerals Hall),于2017年七月开始,对公众进行永久性的展出。

收藏者丽达·希尔与她的宝物“非洲之眼”

虽然没有“非洲之眼”的视频(作为镇馆级展品,博物馆更希望大家前往观看实物),不过这里分享一块来自收藏家丹尼尔展示的“异形之眼”萤石单晶。即使从这块小小的单晶中,相信大家也可以充分体会到来自非洲大陆的魅惑之美。

最后,在查找相关资料的时候,我意外的发现了一位年轻的美国姑娘Leah Luten的作品。作为矿物收藏者的她同样喜爱矿物绘画,并刚刚为“非洲之眼”绘制了一副漂亮的水彩画,现附送在文末,供大家一同欣赏(图片转载已经得到作者授权)

“非洲之眼”水彩画,淡淡的笔触绘制出了这块罕见的精美矿物

参考文献及信息来源:
1、The Perot Just Acquired a Rare, 2-Foot-Tall 'Alien Eye' Mineral, Named for Its Otherwordly Glow
2、https://dwz.cn/Z3YzoOJy
3、佩罗自然博物馆官网主页
4、Leah luten的instagram主页
5、Philanthropist Lyda Hill unveils her most recent treasure, the rare Eyes of Africa mineral

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