美发布土卫六首张地质图,原来和地球这么相似,极大可能存在生命

原标题:美发布土卫六首张地质图,原来和地球这么相似,极大可能存在生命

如今世界上各个航天大国都热衷于探索火星,但是更加遥远的土卫六却被科学家们认为比火星更适宜人类生存。科学家们为什么如此看好土卫六(又名泰坦),它到底都有哪些不一样的地方呢?

土卫六是土星的最大卫星,也是太阳系中的第二大卫星(仅次于木卫三),还是太阳系中唯一拥有大气层的卫星,其表面气压相当于我们地球气压的1.5倍,而且其中98%都是氮气,其次是氨气、甲烷气体、二氧化碳、氧气等,它的表面存在湖泊,不过里面不是水,而应该是甲烷,并且这颗卫星上还有降雨降雪现象。

天文学家对于土卫六也一直十分关注,虽然它距离我们远达12.7~15.7亿公里,比火星远得多(火星距离我们在5500万~3.6亿公里之间),就在前天(11月18日),美国国家航空航天局(NASA)公布了土卫六首张全球地质图。它是由“卡西尼”号土星探测器的窄角相机加夜景滤镜拍摄的,视角拍摄高度约为50.7万公里。

该地图显示土卫六上有看上去像草原的地形,有冰冷的固态有机物质形成的沙丘,有液态甲烷聚集而成的湖泊,还有类似水蚀和风蚀形成的页岩凿刻痕迹,地图显示土卫六地形地貌和地球的确非常相似。不过其赤道地带大多是干旱的沙丘,而极地地区大多是潮湿的湖泊,其中有个较大的湖泊,面积达3.4万平方公里,比贝加尔湖面积还大。

科学家们非常关注土卫六上的有机物情况,因为那在某些方面也代表着土卫六上是否有生命的信息,行星地质学家罗培斯就说:“有机物对于泰坦可能形成生命而言至关重要,我们之中有许多人认为,泰坦冰冷外壳下的液态海洋可能发展出生命。”

科学家人们认为土卫六也是一颗富水星球,虽然地球的体积是它的16倍左右,但是它的水含量却是我们地球的好几倍,比著名的富水星球木卫二的水量还多,它的表层中有很大面积都是由水冰,岩石,尘埃等形成的外壳,厚度超过10公里,外壳下面是液态海洋。这样的结构对生命的出现和演化有什么好处呢?对此罗培斯说:“土卫六上的有机物质可以往下渗透到地下的液态海洋中,如果有生命演化,这些有机物将可提供形成生命所需的营养物质,或者促成生命的形成与进化。” 因此科学家认为土卫六上有极大的可能存在生命。

所以土卫六被认为是一个极为特殊的星球,它也将是火星之后又一个被科学家们重点关注的星球,今年上半年的时候,美国已经制定了针对土卫六的下一步探索计划——“新疆界”计划,探测器将于2026年发射,它将携带一个无人机一样的探测器进入土卫六大气层,将对土卫六的大气成分以及地形地貌展开零距离探测。

返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐