PS:想要更好达到学习或工作目标?建议你试试这样制定计划! | 唧唧堂论文解析

原标题:PS:想要更好达到学习或工作目标?建议你试试这样制定计划! | 唧唧堂论文解析

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解析作者 | 唧唧堂心理学研究小组:高洪尧;审校编辑 |Ernest

本文是针对论文《向前和向后计划对实现目标的相对影响》(Relative Effects of Forward and Backward Planning on Goal Pursuit)的解析,该论文于2017年11月发表在《心理科学》(Psychological Science)。研究者是Park, J., Lu, F. C., & Hedgcock, W. M.

当有了目标时,我们一般都会制定相应计划来帮助自己实现。没有计划的盲目努力,最终则很有可能是竹篮打水一场空。随着人们对制定计划的日趋重视,另外一个值得关注的问题也逐渐浮出水面,即我们该如何制定计划。面对这个问题,想必很多人都会想这个我知道啊,很简单的,你只需要知道自己要做什么,然后按照事情的进展一步步来就行了,甚至在完成阶段性目标后可以给予自己适当奖赏。比如我要写一篇综述,那计划就应该是:查文献、阅读、整理、撰写、修改…这听起来很不错,有理有据的,但大家有没有想过:反过来会怎样?

目前,来自北京大学的Jooyoung Park等研究者便对这一问题展开了探究,即反过来制定计划对个体的动机、目标觉知、最终表现的影响。研究者按照计划顺序把制定计划的方式分为两种:向前计划(forward planning)和向后计划(backward planning)。前者是指按照时间、事情的进展来规划要做的事情,如上文提到的写综述计划;后者则与其相反,即从后向前来制定计划,同样是写综述,这里制定计划的步骤便是发表、修改、撰写、整理、阅读、查文献…完全颠倒。

以往研究发现:当思索未来的事情时,人们会采取前瞻性视角或回顾性视角两种不同方式。前者是指想那些尚未发生的事,并且预测其可能性;后者是指思考一件事已经发生了,并且解释使其发生所必需方法。在战略规划中,回顾性视角能够提升未来事件的可视化,让人可以更容易分析这一事件,以及使其发生的必需步骤。同时,当人们临时把视角放到未来事件上、想着其发生会带来哪些不同时,会觉得以后要发生的那件事能够给自己带来更大的乐趣。

这一系列发现都表明:把视角临时转换到未来事件上会影响人们对那一事件的感知(perception)和认知(cognition)。另外,关于未来想象的研究也表明:心理模拟可以促进目标导向的表现。综上,研究者假设向后计划,即人们首先心理规划目标完成,然后再规划需要达到目标所需的所有细节,可以增进回顾性思维、促进对达到目标所需步骤的清晰认识,进而提高动机(如下图)。

研究结构图

研究者通过4个研究,包含多种范式、不同被试来证实这一假设。

在研究一中,分为两个子研究,用来探究计划的顺序对动机的影响。两个研究类似,只是采用的范式不同,一个研究的是学业,一个研究的是工作面试。无论哪种范式,研究者都会给被试提供15个需要做的准备工作。其中,一部分被试需要按照向前计划来规划,一部分被试需要按照向后计划来规划。最后完成动机的测量。

结果表明:无论哪种范式,向后计划的被试都要比向前计划的被试有着更高的动机。也就是说,向后计划会让人们更想完成目标。

为了避免自我报告方法的不准确,研究二进一步探究了计划顺序对真实目标进展(actual goal progress)的影响。研究者展开了为期七天的研究,分为两个阶段。在第一阶段,被试对学业任务制定七日计划,一部分按照向前计划来规划,一部分按照向后计划来规划;在第二阶段,被试需要在1日后、4日后、7日后分别完成一些调查,主要是计划的进展如何。然后,研究者根据收回的调查结果来计算进展情况。

结果表明,总的来说,向后计划的被试进展更好、完成率更高。这一结果再次证实了向后计划所带来的好处。

随后,研究者又探究了计划顺序对学业表现的影响。其中,被试包括来自韩国和中国的大学生,以一次真实考试成绩为指标。在为考试准备中,一部分学生采用向后计划,一部分学生采用向前计划。结果再次表明:那些采用向后计划的学生在实际考试中表现得要更好,即分数更高。

最后,研究者进一步探究了在复杂程度不同的目标中,计划顺序对目标期望、感知到的时间压力的影响。所谓目标复杂程度不同,即同样是在学业表现中,包含高度复杂目标和低度复杂目标。例如,一门课的考试,可以只靠前半部分(低复杂),也可以全部都考(高复杂)。与之前研究相同,一部分学生采用向后计划,一部分学生采用向前计划,最终完成动机、目标期望、感知到的时间压力测量。

结果表明,在面对高度复杂的目标时,采用向后计划的学生动机更高、目标期望更高、感知到的时间压力更小,这些都有利于他们的最终表现。同时,学生也会对实现目标需要做的事情有更清晰的了解,在向后计划与高动机之间起着重要的中介作用。然而,在面对不那么复杂的目标时,采用向后计划的学生只是要比采用向前计划的学生感知到的时间压力更小,因此他们可能觉得自己更有充足的时间来完成目标。

要做的事情很多,我们逐渐学着一步步规划、有条不紊。但同时,我们也应该意识到制定计划的方式、顺序对自己想要完成目标的动机、最终表现的影响。或许可以试试反过来制定计划,说不定会有“如虎添翼”的感觉。

参考文献:

Park, J., Lu, F. C., & Hedgcock, W. M. (2017). Relative Effects of Forward and Backward Planning on Goal Pursuit. Psychological science.

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