239块绝美晶体,14个博物馆标本,令人惊叹的矿囊:“幸运星期一”的故事

原标题:239块绝美晶体,14个博物馆标本,令人惊叹的矿囊:“幸运星期一”的故事

本文经 知乎作者:lowy 授权转载

引言:

派克峰(Pikes Peak),一座海拔4302米的山峰,屹立于大平原边缘,拥有极佳的远眺风景。

每年,这里还会举行“派克峰国际爬山赛”,极美的沿途风光与曲折惊险的高山赛道相结合,为派克峰带来了巨大的名气。

除了秀美的自然风光与激情的登山赛外,派克峰地区还有一种许多人所不了解的特产—这里出产闻名世界的烟晶天河石组合。

几乎每个亲眼见过这些矿物晶体的人,都会深深的惊叹于大自然造化之神奇,竟能把两种如此美丽的宝石矿物巧夺天工的组合在一起。每年,无数的采矿人都会慕名来到这里寻宝......

今天,J先生要给大家讲述的就是,多里斯家族的寻宝故事。

天河石属长石族矿物的一种,拥有浓郁而独特的蓝绿色调,是一种颇受人们欢迎的中档宝石。

烟晶则是由于辐射作用,由无色水晶转化而成的一种具备烟灰色调的水晶品种。

在派克峰国际爬山赛中,车手们驾驶爱车在云海上飞驰,如梦似幻

派克峰地区最值得一提的,正是独一无二的由天河石与烟晶共生一处的矿物晶体标本。蓝绿色与烟灰色的两种宝石矿物搭配在一起,互相映衬,营造出一种无与伦比的对比度与美感。

无论对博物馆还是个人矿物爱好者,科罗拉多所产的烟晶天河石共生标本,都是一种备受追捧的经典藏品。

派克峰地区是全球闻名的天河石·烟晶的产地

在北美地区(包括美国与加拿大),至今仍在沿用一种已持续了一百多年的矿物开采制度,被称为“矿物所有权开采”(Mining Claim)。

探矿人需要向美国政府申请某块地的开采权利,这块土地就被称为“矿区”(Claim),通常标准面积约457×182米(20英亩,约8公顷)。

这样,在向政府缴纳开采费用后,采矿者就可以获得这个矿区上所有的产出物。

私人矿区需要在边界处设立明显的警示标志,告知路人此地已有主人

不过,矿区虽属开采者所有,但凡宝物必遭人觊觎。

在开采过程中,开采者不仅面临狂风暴雨、山体滑坡、雷暴等种种自然灾害的威胁,窃贼也会不请自来,偷走矿工们辛苦采到的珍贵宝石矿物。

矿区往往远离繁华地区,即使是警力也往往鞭长莫及,因此很多矿工选择自行配枪以保护自己的财产,这也是开采宝石矿晶这项艰苦工作所面临的危险与代价。

本文所介绍的,就是在派克峰地区开采天河石烟晶标本的一家人—多里斯家族(Dorris Family)的探宝故事。

多里斯家族的探宝传奇

这个故事发生在“烟鹰”矿区(Smoky Hawk Claim),位于派克峰西北32公里处的派克国家森林公园乔治湖(Lake George)北部附近的一处叫做水晶峰(Crystal Peak)的山脊上,海拔约2725米。

“烟鹰”矿区(Smoky Hawk Claim)远景

这是Dorris家族经过16年的探矿工作而锁定的一处矿区(Claim),面积为标准的20英亩(约8公顷左右)。由于矿区的高海拔,冬季的冰雪尤其漫长,一年到头可进行矿物开采的时间仅有7个月左右。

为提高工作效率,多里斯家族多年以前就选择使用重型工程机械进行挖掘,从2005到2010年,六年的工作,他们也发现了不少小型矿囊,直到2011年……

“烟鹰”矿区(Smoky Hawk Claim)工作时的场景

那是2011年的6月13日,一个星期一的早晨。

事情非常不顺,多里斯家族所购置的John Deer 992型大型挖掘机不知何故无法启动了。他们使用了各种办法:更换燃油滤清器、空气过滤器、干脆把燃料抽出灌回、更换充电电池……都没有任何效果。无奈之下,只得临时更换为体积较小的690型挖掘机进场工作。

截止到今天,他们在矿区新选定的一个采矿点已经挖掘了几个星期,却还没有任何收获,眼下又面临设备损坏可能带来的高昂维修费用,阴影笼罩在每个人的心头……

多里斯家族开采矿物标本所使用的两台挖掘机

父亲约瑟夫·多里斯(Joseph Dorris)前往宿营地去取一些工具,这时候他听到远处690型挖掘机的运作声音停了下来—难道时运不济,连小挖掘机也坏了?他郁闷的赶回工作场地中,发现儿子蒂姆(Tim Dorris)正蹲在一处刚挖开的土方前。

原来是操作挖掘机的儿子蒂姆发现了大家期待已久的新矿囊踪迹!眼下,他跪在矿囊开口前,正往里用力探去,手臂却怎么都无法摸到最里面,这个矿囊尺寸显然不小,大家的心情一下激动起来。

最初的矿囊开口只有这么一点点大

向矿囊深处竭力伸手的Tim Dorris(儿子)

约瑟夫·多里斯立刻跑去拿来了一卷卷尺,从洞口往里一点点探了进去。最终,卷尺停在了1.16米的位置。

众人顿时热血上涌,这是一个罕见的巨大矿囊—“烟鹰”矿区的典型矿囊往往只有西瓜般大小,而按照以往的经验,这个矿囊内部最长甚至可能达到2米的级别!

一个足有2米见方的大宝箱摆在你面前,谁不想马上打开看看里面的宝藏呢?

正在“幸运星期一”矿囊工作的多里斯家族

抑制住激动的心情,多里斯父子先开动挖掘机,将矿囊上部的积土小心的除去大部,以避免发生塌方。随后,他们接好水管、准备好矿物采集盒,便开始动手从矿囊开口处把大块碎石往外扒。晶洞终于被一点点的打开了,蒂姆开始往外一点点的拿出矿囊中的东西。

他摸索着掏出一块拳头大小的花岗岩,打算扔到一边。不过,这块石头的手感告诉他,似乎不那么简单。他小心的将伸进矿囊的手慢慢缩回:两根长长的烟晶映入眼帘。

他屏住呼吸,又仔细看了一下烟晶下的基岩—那是一块明亮的天河石,整个标本完整无损,连水晶的晶尖也没有损伤,无需任何修复,这是许久未见的状况……

Tim拿着“幸运星期一”矿囊取出的第一块重量级标本,后来被命名为“双柱”(Two Pillars)

无论是品相还是晶体尺寸,这块后来被命名为“双柱”的标本都可以称得上宝物级,想到面前还未打开的足足两米的大宝箱,几个人先是被震惊到说不出话,随后,狂野的呐喊响彻树林,这个开采季得救了!

清洗完毕的“双柱”

出现在2017年慕尼黑矿物展上美国时尚矿物公司(Collector's Edge)展台上的这块天河石烟晶标本,正是来自“幸运星期一”矿囊的“双柱”:

聚光灯下的“双柱”美艳动人

2011年的6月13日,虽然传统上西方人认为13号不是个好日子,但是这一天却是多里斯家族名副其实的“幸运星期一”。

被发现的巨大矿囊:“幸运星期一”

矿囊(Pocket)是一种矿物出产的基本单元,可以大致理解为晶洞。

“幸运星期一”矿囊的完整复原图

在十亿年前,富含矿物质的岩浆沿地层断层向上不断渗透,同时也在地层中填充出一个个的小“口袋”。待岩浆冷却后,不同的矿物在不同的温度下缓慢的冷凝结晶,最终就形成了内部包含空腔,而洞壁上长有美丽晶体的宝石矿囊。

实际开采时矿囊的样子

对于矿物收集经验长达数百年的西方收藏者而言,记录精确的矿物开采信息,包括为矿囊起名是一种传承多年的习惯。因此,多里斯家族为这个烟鹰矿区前所未见的巨大矿囊起名为“幸运星期一”矿囊。

被复原后陈列于丹佛自然历史博物馆中的天河石烟晶共生矿囊

在矿区中,多里斯家族平时需要采用大型挖掘机、冲击钻等工程机械进行小心翼翼的开挖,当一旦发现可能是包含矿囊的标志后,开挖者需要立刻停下重型机械,使用小型机械甚至纯手工工具极为谨慎的慢慢开挖,以避免伤及内部的晶——众所周知,矿物晶体一旦发生破损,价值将一落千丈。

在花岗岩上进行打孔与爆破有时候也是必要的

虽然工程机械的采用看起来大大增加了挖掘的效率,但同时也拉高了开采成本。且不说重型机械本身价格不菲,每天的使用还需要消耗燃油,设备本身也要进行必要的维护保养工作。

万一设备发生损坏,那么一天付出的成本可能就会瞬间超过2000美元,“对采矿者来说,每天的工作几乎都是背负高昂成本的背水一战。”

使用992D挖掘机进行工作

天色渐渐暗下,多里斯家族在反复权衡下,决定用挖掘机先将矿囊暂时回填(虽然这意味着要冒再次挖开时发生二次损伤的风险)。

这样做一方面可以避免晶洞塌方,另一方面也可以保护自己的财产—派克峰天河烟晶标本的高价值人所共知,而多里斯家族的“烟鹰”矿区,也曾数次在夜晚遭受过偷儿的光顾,并因此损失过数千美元。

整晚,老爹约瑟夫·多里斯反复检查随身佩枪,并多次带狗在矿区周边巡逻,仍然辗转反侧夜不能寐。而儿子蒂姆则不停的安慰老爹:“矿囊已经被埋的好好的了,爸爸放心吧,没有哪个盗贼可以在一夜之间挖开三米厚的土层……”。

成功被开采的绝美晶体—烟晶天河石

除极少数情况(低于0.5%)外,绝大多数矿囊中的矿物晶体都处于破碎散乱的状态—烟晶与天河石虽然长在一起,但晶体很容易沿彼此的接触面分离,而天河石本身拥有的两组完全解理特性也大大提升了矿物碎裂的可能性。

因此,当矿囊中的矿物被全部取出后,更为艰巨而漫长的修复工作才刚刚开始—装好箱的标本被从田野送到处理矿物的专用实验室。

专业人员将使用专用设备对标本认真第一轮的清洗与简单复原,一方面需要清洗掉表面的黏土,仔细查看标本的品相;另外,需要将这些标本根据取出的顺序与位置重新摆放,复原它们在矿囊中的原始位置。

新鲜采集的标本,仅被初步简单的清洗后的样子

在复原矿囊后,人们将选出品相最优的标本,开始冗长而细致的第二轮清洁过——由于多年的矿物收藏经验,西方收藏家已开发出化学与机械等多种方法用于去除标本表面附着的粘土和铁锰氧化物。

但是在清洗的时候,人们还是常会发现铁锰氧化物已渗入天河石晶体中。约一半的矿囊都会包含永远无法清洁干净的标本,因此也无法进入市场。幸运的是,总还有一些标本表面覆盖的粘土和铁锰浸染物可以被彻底除去,从而显示出天河石和烟晶诱人的自然色泽。

尚且没有被重新拼装的标本“森林(Forest)”

当清理工作彻底完成后,就到了整个标本处理的最后一——将本属于一处的散落晶体标本完好的“组装”起来,并且将它们永久固定为令人惊叹的矿物晶体标本成品。

至此,一块精美的科罗拉多派克峰地区产天河烟晶精品标本才算彻底制作完成,并进入流通领域,成为一名矿物藏家甚至博物馆可能终身引以为傲的“镇馆之宝”。

最终清理、复原完毕的“森林(Forest)”标本

经过六天时间,多里斯家族终于将整个“幸运星期一”矿囊内的产物一一取出。

取出的过程中,每块拿出的标本,无论完整还是碎块,都要逐一的进行编目与拍照,以记录其出产的顺序及在矿囊中的着生位置。

最终整个矿囊中取出的标本装满了整整55个矿物采集盒(每个采集盒28×40厘米见方,深约10厘米)。之后,对这些标本碎片的清洁与整理消耗了一年多的时间,最终的精修又花费了足足六个月。

最终清理、复原完毕的“森林(Forest)”标本

在最终修复完成后,“幸运星期一”矿囊共计开采出14个大型(即底板超过10厘米)的博物馆级标本,最大的标本被称为“豪猪(Porcupine)”,长达32厘米,上面包含7个较长的烟晶晶体,最长一根达15厘米;15个较小(底板约7~10厘米之间)的收藏级标本,以及约50个没有生长烟晶的小型天河石晶簇标本。

此外,还采集到了超过75块烟晶单晶,每个在5~15厘米之间;以及75块尺寸在2~5厘米之间的天河石单晶体。

骄傲的捧着“豪猪”标本的Tim Dorris

除“豪猪”外,另一块最为精致的大标本被称为“巨兽(Behemoth)”,正中央尺寸巨大而鲜明的烟晶主晶是这块标本最大的特色:

标本“巨兽(Behemoth)”,约21cm

父亲约瑟夫·多里斯捧着还未完全清洗完毕的标本“巨兽”

在2013年的美国图森矿物展上,在“幸运星期一”矿囊被发现一年半之后,多里斯家族亲自携带修复完毕的标本,向公众展示了有史以来派克峰地区出产的最为优质的烟晶天河石组合。

相信这绝美的外观,足以令任何一名矿物收藏者为之惊叹不已。

本文参考文献、图片及视频来源:
1、Two Point Amazonite Mine, Teller County, Colorado:Two Point Amazonite Mine, Teller County, Colorado
2、Minerals杂志第六期的两篇专题介绍:
Lucky Monday in Colorado, USA;Our Lucky Monday – a great collecting story
3、What Is A Mining Claim, Legally?:What Is A Mining Claim, Legally?
4、Legendary Crystal Peak holds many treasures west of Colorado Springs:Legendary Crystal Peak holds many treasures west of Colorado Springs
5、国家地理频道:顶尖宝石猎人(Prospectors):https://www.bilibili.com/video/av5133650
6、What's Hot In Tucson 2013

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