美国高校危机!近一半大学将在十年内破产?

原标题:美国高校危机!近一半大学将在十年内破产?

“我怀着沉重的心情宣布,纽伯里学院即将关闭。”

——纽伯里学院校长约瑟夫·奇洛

3年来,一共56所美国大学倒闭

2018年12月,美国马萨诸塞州纽伯里学院(Newbury College)的校长约瑟夫·奇洛在博客中证实了这一传播已久的消息。在今年5月底,纽伯里学院正式关闭。

根据调查,仅大波士顿地区就有50多所像纽伯里这样的院校,四年制大学的市场已经饱和。”纽伯里学院校长奇洛表示。

据北佛蒙特学院社区网站“Basement Medicine”报道,拥有185年历史的绿山学院于1月23日宣称,学校绞尽脑汁寻找新的财政合作伙伴,但入学人数仍然从775名下降至425名,学校将于2019年年底关闭。其“难兄难弟”南佛蒙特学院5年来入学率严重下降,债务缠身,也将于春季学期结束后关闭。

根据educationdive的报道,自2016年至今已经有56所大学或者学院选择不同的方式关闭学校。

美国财经媒体CNBC援引哈佛大学教授克莱顿·克里斯滕森2017年5月在一次高等教育研讨会上的预测称,在逾4000所美国大学中,近一半将在10年至15年内破产。

据穆迪投资者服务公司在今年7月23日发布的报告,美国私立大学的倒闭率已经上升到每年约11所,而且预计这个比率还会增加。

事实上,穆迪投资者服务公司早在2015年9月就已经预测,美国私立大学的倒闭率将在2017年时翻三倍,即达到每年倒闭15所大学。虽然这个预测结果并未达到,但美国私立大学的倒闭率仍发生了显著的上升。

美国私立大学的倒闭率

它们为什么一个接一个倒下

据CNBC报道,美国教育部和穆迪投资者服务项目预计,未来几年中,在线教育资源将导致更多的传统大学关闭,小型院校的关闭率将增长两倍,校间合并将翻倍。

南佛蒙特学院校长大卫·埃文斯、绿山学院校长鲍勃·艾伦和圣约瑟夫学院财务总监泰瑞·佩里都对佛蒙特州公共广播公司(VPR)表示,学校关闭有多种原因,包括失去资格认证,但学校是“完全合格的”,学术上不存在问题,学位在市场上也具有价值。

迪投资者服务公司指出,虽然美国私立大学的抗压能力很强,但学费收入下降和学校支出的上升,使许多私立大学陷入困境。这与美国人口结构的变化有着深刻关系。在美国的东北部和中西部地区,适龄年轻人口减少,也是这些私立大学陷入财政困境的结构性原因。

其实,早在2013年,哈佛大学的克里斯滕森教授就对美国《福布斯》杂志表示,传统大学固守老路,对危机视而不见,且收费过高,无法和在线教育及职业培训这些更高效、更现代的教育方式竞争,终将消亡。

高等教育最薄弱的环节是多如牛毛的小型学院,尤其是美国东北部和中西部,这两个区域的学生人数下降幅度最大,40%的大学学生人数不足1000人。根据安永帕特侬咨询公司2016年的报告,在学生不足1000人的大学中,77%面临着三个问题:学费折扣过高;逾85%的收入依赖学费;获得捐赠不足支出的三分之一。

另外,据最新门户报告显示,2018-2019学年在美国际学生人数达1,095,299人,相较去年仅增加0.05%,增幅明显下滑。

美国大学“招生保卫战”

《波士顿环球报(The Boston Globe found)》指出有63所大学的收入70%是依靠学生的学费的。这就会造成如果招生数量不够,学校的收入就会降低,最后无法维持正常的运转一系列反应的出现。像新英格兰的几所大学和波士顿附近的伊达山学院都选择了关闭学校。作为参考,哈佛大学在2017年的时候学费的收入只占其总收入的21%。

当然小型大学的基础和规模有时候便不具有那样的收益性,所以小型大学还是要从学费入手。而且学费是影响学生是否选择就读一所大学的关键因素。

学费增长让越来越多的学生不再愿意背负债务读大学,加上目前就业市场良好,学生更倾向于高中毕业后就开始工作。

大学也不是没有为此做出改变。一项针对400私立非盈利四年制大学的调查显示,有一半以上的大学会调整学费,有的大学也会相应的提供奖学金作为补助。

另有一些大学在资金不足的情况下选择的是合并这种方式。威斯康星大学系统内部就合并了13所两年制学院和7所四年制学院。从《威斯康星州报(Wisconsin State-Journal)》中得知,这一合并是从1971年以来规模最大的一次。目前还有更多的州正在选择大学合并的方式降低运营成本和提高学生数量。

因为入学人数变少已经是一个美国大学的现状了,所以大学正在尝试推出各种新的政策吸引学生,比如增加寒假课程、学位加速课程或者更具有实用性的课程,迪普大学(DePauw University)选择为学生提供就业保障。去年的时候,大学向学生承诺:六个月没有找到工作的学生可以获得就业安置或者一学期的免费课程。

没有对比就没有伤害,美国顶尖大学富可敌国

没有对比就没有伤害,像哈佛耶鲁等顶尖大学资金充裕,富可敌国。

一些美国顶尖院校每年都会收到来自全球各地的捐款,比如去年11月,布隆伯格捐赠18亿美元给母校约翰霍普金斯大学,为美国教育机构史上最大的捐赠;今年9月,加州理工收到7.5亿美元捐款,为美国教育机构史上第二大的捐赠等等。

一些资金充裕的学校还会主动免除学费,比如去年美国纽约大学(NYU)宣布免除医学院学生学费。

美国仍是中国学生出国留学的首选国家

5月份,网上疯传特朗普拟立法案限制中国学生签证,美国领事馆面签问及中美贸易战当场拒签,让不少留学生和家长内心唱起了忐忑。

6月3日,教育部决定发布2019年第1号留学预警,提醒广大学生学者出国留学前加强风险评估,增强防范意识。

6月29日,两国总统在大阪举行会晤。特朗普表示,中国有很多非常优秀的学生,我一直欢迎中国留学生来美国留学。

9月19日,美国副助理国务卿指出,中国留学生签证遭拒的情况在逐年减少。她还表示:希望中国留学生能更多地参与到美国的学习生活中,甚至留美工作。

10月11日,特朗普接受《人民日报》采访时表示,美国继续欢迎中国留学生赴美学习,将不会区别对待中国留学生。

11月11日,美国驻华大使特里.布兰斯塔德曾在《中国青年报》上发表文章,称美国欢迎中国留学生:“从小型学院到大型大学,来自美国各地的学校管理者经常告诉我,他们重视中国学生的存在,中国学生的观点和精力帮助所有学生更加充分地参与教育。”

调查数据显示,签证成为国际学生入学的最大阻力。2018学年,由于签证问题未能入学的学生比率占所有未能入学学生总数的83%。

为此,美国国务院主力国务卿爱德华德.拉莫托夫斯基在接受采访时表示,他们正在努力缓解,鼓励中国学生到美国学习:

我们正在推动学生签证有限预约通道,来提供高效服务。”

从总体来看美国是欢迎中国学生,欢迎国际学生的,毕竟留学生每年上百亿美元的资金贡献就摆在那里。留学生不妨将美国本土学生入学人数减少看作是一个机会,丰富自己的履历,让自己能够脱颖而出。

美国目前仍是中国学生出国留学的首选国家,虽然美国大学希望招收更多的国际学生,但是根据历年的统计,顶尖美国大学,尤其是Top30的中国留学生,无论是申请者还是在读学生,都没有明显的变化,竞争仍然很激烈,藤校的申请人数每年都在增加,录取率每年在下降,千万不要指望这些学校会放宽标准!

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