美国宇航局测试水下漫游者,它将寻找外星生命

原标题:美国宇航局测试水下漫游者,它将寻找外星生命

Nasa探测器漂浮在水面下——美国国家航空航天局

设计一辆漫游车在火星干旱的表面行走已经足够具有挑战性了,但是建造一个能够探索遥远卫星海洋深度的机器人可以说是一项更加棘手的任务。

科学家现在认为,像环绕土星的土卫二或木星的卫星欧罗巴这样的水世界,拥有在太阳系中寻找外星生命的最佳条件。

尽管即将到来的火星任务可能会揭开几十亿年前的古代生命形式的化石,但活生物体仍可能在火山活动卫星的海洋中茁壮成长。

在未知的外星海洋中寻找外星生命充满了问题,尤其是因为任何探测器都必须独自在厚达12英里的冰层下航行,没有信号可以穿透。

但是现在,美国宇航局已经开发出了第一款能够在海冰下倒置行驶的水上探测器,并将开始在南极进行测试。

这种两轮机器被称为“布鲁伊”,代表冰下探险浮力漫游车,由位于帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)开发。

布鲁伊项目的JPL首席科学家凯文·汉德认为欧罗巴和恩克拉多斯是发现生命的最佳机会。

由《电讯报》提供土星卫星恩克拉多斯南极地区的水冰和水蒸气。信用:美国宇航局

他说:“覆盖这些遥远海洋的冰壳充当了一扇通向下面的窗户,冰的化学成分可以帮助这些海洋中的生物生存,

“在地球上,覆盖我们极地海洋的冰起到了类似的作用,我们的团队对水与冰相遇的地方发生的事情特别感兴趣。”

这款漂浮漫游者有三英尺长,装备有齿轮,可以深入冰层的底部,它可以在水和冰相遇的关键区域拍摄图像并收集数据,科学家称这个区域为“冰水界面”

“我们发现生命通常生活在界面上,海底和顶部的冰水界面都是如此,”首席工程师安迪·克莱什补充道。

“大多数潜水器在调查这一区域时都面临着挑战,因为洋流可能会导致它们坠毁,或者它们会浪费太多能量来维持位置

"然而,布鲁伊利用浮力保持对冰的锚定,并且不受大部分水流的影响."

月球车也可以关闭电源,在需要测量时自动开启,这意味着它可以花几个月的时间观察冰层下的情况。

由《电讯报》提供土卫二、土卫四、土卫四和土卫六的土星卫星

测试计划在未来几周在澳大利亚南极项目凯西站附近的湖泊进行。

科学家们将在冰上钻孔,并将拴着的漫游者送到冰下,这样他们就可以安全地测试它的一套设备,包括两个高清直播相机。

漫游者还将携带几个仪器来测量与生命相关的参数,如溶解氧、水的盐度、压力和温度。

然而,科学家警告说,仍然不足以探测到另一个世界的生命。

“我们只知道如何探测类似地球上的生命,”西澳大利亚大学的机械工程师丹·贝里斯福特说,他是测试团队的一员。

“所以很有可能很难识别非常不同的微生物。”

该团队将继续在布鲁伊号上工作,直到它能在冰下生存数月,在没有绳索的情况下远程导航,并在更深的地方探索海洋。

自从美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船在土卫二冰层下探测到第一个化学反应的证据以来,科学家们一直热衷于探索海洋世界,这可能会创造一个能够支持微生物的环境。

恩克拉多斯距离太阳约8.87亿英里,应该是一片冰冻的不适宜居住的荒地,但是科学家认为冰盖下的火山活动使它足够温暖,可以生存。

科学家们认为,类似地,木星的卫星欧罗巴也有液态海洋,可能藏有生物。

Nasa已经在着手建造欧罗巴快船预定于2025年发射的轨道飞行器,为未来可能在冰层下寻找生命的任务奠定了基础。返回搜狐,查看更多

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