经济学人:为什么耳朵比眼睛“廉价”那么多?

原标题:经济学人:为什么耳朵比眼睛“廉价”那么多?

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本周头图:X射线下伦琴的手

1895年1月5日,这张照片在柏林物理学会会议上展出

本周头条

为什么耳朵的价值比眼睛低那么多?

Why is the ear worth so much less than the eye?

还记得Airpods刚推出时人们争相吐槽它的样子吗。人说它长棉签、耳环甚至是挖耳勺,也有获得最好方式不是购买”——因为它看起来容易丢了。

三年之后,人们终于意识到,Airpods是过去十年中影响力最大的电子产品之一。在《时代》杂志近期公布的榜单中,它和Phantom无人机、 特斯拉的Model S电动车、亚马逊Echo智能音箱、任天堂的Switch游戏机等并列在一起。

在2019年最后一期的《经济学人》杂志的商业版,作者Schumpeter讨论了以Airpods为代表的音频设备,还有与之相关的音频媒介(如播客、有声书)的发展。

据估算,2019年AirPods的销量将增加一倍,达到6000万副。在它之后,追随者还有亚马逊的Echo Buds、小米的Airdots和微软的Surface Earbuds——这款产品竟然可以和Office软件直接连接。这些硬件也正和另一波热潮——播客等音频媒介共同增长。

而就在不久之前,耳朵还是身体上“没有被商业征服的部分”。

在作者看来,人类的脖子很早就被项链、领带等环绕,手腕也被手镯和手表占领,眼睛就更不必说,眼镜、眼罩甚至睫毛膏都在为它服务。唯独耳朵,除廉价的耳环、耳机(大部分人的耳机都是手机的附赠品)之外,就只剩下助听器与之沾边。

现在,商业价值一直处于劣势的耳朵正在“逆袭”,人们意识到它背后隐藏的巨大潜力。

Spotify的联合创始人Daniel Ek在今年早些时候指出,人们在每一种服务上花费的时间大致相同,但视频行业的价值有一万亿美元,音频行业只有一千亿美元。

我们的眼睛真的比耳朵值钱十倍吗?

作者认为,眼球经济”仍然占主导。自2010年至今,华纳、迪士尼和Netflix这三家公司在视觉节目上的投入了高达2500亿美元,而在音频投入方面——包括音乐在内——也远未达到这个水平。

“耳朵货币化”的运动正如火如荼的进行。

“耳朵货币化”的运动正如火如荼的进行。

首先是硬件。

投资公司Wedbush Securities的Dan Ives表示,AirPods是所有产品中增长最快的,利润率超过50%,考虑到每副售价约250美元的AirPod Pro(苹果推出的 新型降噪耳机)发售带来的影响,今年苹果的耳机销售额可能高达150亿美元,这将是Bose等老牌耳机厂商收入的四倍。

技术分析师Horace Dediu认为,随着iPhone销量的放缓,AirPods成为苹果新的盈利增长点,他同时指出:Siri也因此能够接近用户的大脑。除了价格高昂的苹果之外,低价无线耳机的出现也满足了更多人的需要,市场规模不断扩大。

还有音频内容。

2018年,在美国录制的音乐收入实现了连续三年的两位数增长。还有一些更加令人惊讶的数据——Spotify在收购了Gimlet、Anchor和Parcast这三家提供不同类型播客服务的公司之后,它现在已经拥有50万个播客。而在2019年三季度,用户听播客的时间同比增加了39%。

不只有播客。

2019年,据美国行业组织音频出版商协会(Audio Publishers Association)统计:有一半的美国人听有声书。亚马逊的Audible是这个市场的引领者。

有声书与播客的界限也愈加模糊。

文章举例说,美国作家Malcolm Gladwell把自己新书《与陌生人交谈》的音频版本变成了一个“巨大的播客”,里面有演员、旁白和音乐。有人说这是人类“口口相传”的传统的回归。

在美国,播客市场也存在一些困境,例如,少得可怜的广告收入。在美国,地面广播仍然占据音频广告市场82%的份额。

通向大脑之门。

通向大脑之门。

作者认为,苹果有让整个行业变得“更有利可图”的能力。通过AirPods,苹果旗下的苹果音乐、播客和Siri等产品成一个以iPhone为中心的环生态,从而占据最大的广告份额。但目前苹果似乎更加专注于创建视频内容,这为音频市场提供了更大的空间。

读到这里,你一定会问,中国的“耳朵市场”有多大?

根据艾媒数据的估计,2020年在线音频行业用户规模将达到5.42亿,到2023年,中国在线音频用户规模将超9亿,也就是说,三分之二的中国人都将成为在线音频用户。

如题,为什么耳朵的价值会比眼睛低那么多?这个问题可能很快就将成为一个伪命题。

❒ 本周,还有这些新闻值得关注

▌加州消费者隐私保护法案正式实施

本周,加州消费者隐私法案(California Consumer Privacy Act,缩写作CCPA)正式生效。新的数据隐私法赋予了加州居民对科技公司收集哪些个人数据的知情权,人们还可以要求公司删除自己的数据。该法案已经在美国引起了连锁反应:内华达州和缅因州已经通过了隐私法,至少还有11个州在考虑隐私法案,虽然他们在2019年没有通过,但倡导者计划在明年提交更多的立法。(CNET)

▌苹果股价首次突破300美元

本周四,苹果公司股票收盘上涨2.3%,至每股300.35美元。有媒体评论称:库克过去一年领导苹果取得了巨大成功。(《金融时报》)

▌跨境数据转移可能面临新麻烦

欧盟最高法院一名顾问周四建议,如果包括美国科技巨头在内的公司无法保证对欧洲用户数据的处理符合欧盟隐私法,那么在某些情况下,应该禁止这些公司转移欧洲用户数据。(《华尔街日报》)

▌Spotify将暂停政治广告

Spotify于本周表示,将在2020年初停止销售政治广告,因为缺乏合适的工具来审查这些广告,目前许多出售此类广告的数字平台因助长了虚假信息的传播而面临日益强烈的批评声。(《华尔街日报》)

今天,我们想和你聊一聊这个话题:

你是播客的听众吗?

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