伦敦上空的鹰,过分的乐观使德空军遭受到开战以来首次重大失败

原标题:伦敦上空的鹰,过分的乐观使德空军遭受到开战以来首次重大失败

(上图) 由罗伯特· 泰勒绘制的油画《战役的高潮》描绘了9 月15日英国战斗机部队在伦敦上空截击德国轰炸机群的壮观场面,这一天英国皇家空军取得了决定性胜利,彻底挫败了德国空军的征服计划。

法国战役后,凯塞林航空队移驻法国西北部、比利时和荷兰的机场,准备参加不列颠战役。德国空军进攻英国的战机约有2800架,除挪威的第5航空队仅有190架外,其余的2600余架战机大约都被凯塞林的第2航空队和施佩勒 (Hugo Sperrle)的第3航空队平分了。在总体战略上,凯塞林为保持无敌的神话,避免遭受过大的损失,主张在地中海区域打击英帝国的海外领地,而施佩勒则力主打击英国的港口和运输线。

结果,戈林和希特勒更青睐施佩勒的方案。凯塞林虽有所保留,但一旦决议形成,他还是以高于他人的热情全力以赴。在攻击重点上,施佩勒要求通过轰炸来铲除对手的防空体系,凯塞林则主张直接攻击伦敦——或以轰炸迫使英国屈服,或诱使皇家空军战斗机部队进行决战。戈林对两员主将的分歧没有明确意见,他的全部要求就是“以闪电战方式在5天内占据空中优势,13天里夺得制空权”。

不列颠空战的初始阶段从7月10日延续到8 月8日,凯塞林手下的斯图卡轰炸机联队向英吉利海峡中的船只发起了多轮攻击,战斗机部队也与英国皇家空军进行了激烈的格斗。一旦封锁英吉利海峡的任务完成,德军准备于“鹰日”发起夺取制空权的攻势,凯塞林航空队为此集中了西线最多的战机(超过1600架,其中战斗机764架、轰炸机821架),但8月13日的恶劣天气挫败了凯塞林精心准备的攻击计划。此后一周里,德军损失了358架战机(另有102架受损), 斯图卡轰炸机的损失尤为惨重,不得不陆续退出战场,双发重型战斗机(被戈林称为“铁甲军”的驱逐机)部队出于同样的原因,也不得不减少参战单位的数量。

(上图)不列颠战役中英德空军基地分布图

8月19日,戈林命令施佩勒把他的多数单发战斗机移交给凯塞林,第3航空队改为进行夜间轰炸,凯塞林航空队则承担绝大多数的攻击任务,他也根据戈林的严令,要求下属战斗机单位必须为轰炸机进行捆绑式护航。从8月24日起,不列颠空战进入了最关键的阶段,凯塞林试图集中力量消灭皇家空军战斗机部队,同时对英军机场进行了反复轰炸。

虽然凯塞林强有力的领导造成了英方难以忍受的战损,尤其是战机和飞行员损失的速度远远快于补充的速度,但顽强的皇家空军并没有屈服,英国政府和人民也没有被无休止的狂轰滥炸所吓倒。8月24日至9月6日间,英军有295架战斗机被摧毁,另有171架受重创。英方的损失固然惨重,但德方在8月末的评估显然也高得离谱——有情报称“从8月8日起,已有1115架英军战斗机被击毁”。这一完全不符事实的报告遭到了施佩尔的驳斥,但被乐观的凯塞林所轻信,他还信心满满地表示“英国佬基本上没剩下什么战机了,最近只是由于糟糕的天气,才使我的轰炸机未能实现目标”!

由于轻信对手“只剩150至300架战斗机”,凯塞林于9月3日建议戈林开始攻击伦敦,进而诱出英军战斗机部队进行最后的决战。袭击伦敦的命令于9月5日正式下达,德军625架轰炸机在648架战斗机的掩护下于7日空袭了伦敦,但出乎意料地遭到了强力阻击和抵抗。9月15日这一天,凯塞林航空队又有56架战机未能返回基地。

美国记者英格索尔(Ralph Ingersoll)曾在1940年11月探访过满目疮痍的伦敦,之后他在所著的一本书中写道:“……经历过这场空战的绝大多数英军将领都相信,在(9月15日)之后的5 天里,如果希特勒和戈林有勇气,也有资源付出每天损失200架战机的代价,那么将没有任何力量能够拯救伦敦。”

但是,纳粹领袖们并没有可供挥霍的资本——1940年7月至9月间,德国空军被摧毁和受重创的战机已分别高达1636架和697架!

(上图)1940年9月一架He 111轰炸机飞越伦敦城区,可见地面上蜿蜒曲折的泰晤士河和鳞次栉比的建筑。即使战役高潮过去,德国空军依然坚持对伦敦实施空袭。

戈林消灭英国皇家空军的意图并没有在秋季到来时实现,对手仍在不屈不挠地抵抗,希特勒也似乎失去了耐心,不过他还想再观察一些时日——他希冀凯塞林对英国城镇的轰炸能摧毁丘吉尔和英国人民的意志。但是,这一奢望也很快落空。当德军的损失高到难以为继的程度时,英国还没有屈服的迹象,希特勒将目光转向了东方,进攻英伦三岛的计划也被束之高阁。

尽管凯塞林的航空队里出现了莫尔德斯和加兰德这样的王牌,飞行员们在空战中也取得过惊人的战绩,但他还是第一次尝到了失败的滋味。事实上,正如多数史家战后承认的那样,德国空军并没有足够的优势消灭英国皇家空军。如果凯塞林能将己方在战机的数量和质量、飞行员的战术能力和经验等方面的微弱优势转化成决定性胜利,击败英国皇家空军这个“前所未见的、最强悍的对手”(加兰德语),无疑将是世界空战史上最了不起的奇迹。

本文摘自《帝国骑士:第三帝国最高战功勋章获得者全传》2018修订版

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