首飞时间确定,新一代隐身战轰即将登场,一亮相就会领先世界

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在B-2隐身战略轰炸机起飞30年后,外界不断传出美军下一代战轰的研发计划,近日,据B-21计划执行官兰德尔·沃尔登透露称,诺·格(Northrop Grumman)公司正在帕姆代尔(Palmdale)工厂建造该计划的第1架B-21 Raider原型机,并表示该计划的相关细节当前仍属机密,但可以肯定的是,该工厂正在进行“大型零部件”的生产。此外,沃尔登在空军协会主办的早餐会上表示,B-21预计最早会在2021年12月进行首飞,原型机一旦通过技术验证,将会由Edwards 空军基地(前B-2测试基地)的第420测试中队进行飞行测试。

事实上,尽管美军有意将B-21作为未来战轰机中的杀手锏,但是为了稳妥起见,在机体外形上仍会采用类似B-2的飞行布局,总体尺寸较之略小,具备更强的隐身能力,根据以往B-2的战略定位,B-21将仍担当空中战略核打击任务,此外,格鲁曼公司的研发人员表示,B-21将沿袭B-2的优秀研发经验,确保其一登场就能领先世界。事实上,当年空军原计划采购132架B-2,但是随着后期成本的增加,再加上冷战结束后美国空军已无足够强大的对手。最终,空军仅接收了21架B-2,单架飞机的价格约等于24亿美元。

而据五角大楼预估,在2030年中期,空军至少会以800亿美元的价格采购100架B-21,而根据成本估算,格鲁曼公司的竞标价格每架约为5.11亿美元,显然在造价上B-21比B-2更有优势。外界舆论称,B-21轰炸机一经亮相就会领先世界,并彻底取代美军的B-2和B-1B等老型号战略轰炸机,然而,按照空军的计划,B-21暂时仍不能彻底取代B-52,美军将会继续升级维护B-52的机载设备用以缓解一段时间内战轰短缺的压力。

然而,有不少武器专家对B-21的“脆弱性”产生质疑,据了解,B-2轰炸机平均每9年就要进行1次大修,每次的维修费用基本不低于6000万美元,同时B-2机身的隐身涂层也十分“脆弱”,给后勤维护带来诸多不便。对此,有军事专家表示,格鲁曼公司之前参与了F-35隐身战斗机的研发计划,对B-21轰炸机隐身材料和维护成本有充足的信心。

此外,空军也对B-21轰炸机寄予厚望,并表示B-21的隐身性能有望超越F-22和F-35,除了气动布局得到优化之外,载弹量更是超过13吨,能够搭载包括激光制导弹药、超音速巡航导弹、巨型钻地弹在内的各类武器,另外,普惠公司和通用电气或将竞标B-21的发动机方案,由于2家公司都拥有成熟的大推力发动机产品,因此B-21在动力系统方面并不会存在明显短板。并且在加油机的支援下,B-21将能够对全球任意地点进行战略打击行动。

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