新晋网红表情包,我必须立刻!马上!知道它叫啥!

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这是一张令人 难以忘怀的脸

白色的虹膜配上黑黑的小瞳孔,眼神显得十分呆萌;嘴角橙色的皮,又给了它一副如同傻笑的表情;额头上一簇僵硬的黑色羽毛组成羽冠,像一撮滑稽的呆毛……

这就是冠小海雀( Aethia cristatella )。它们在繁殖期喜欢集群,最大的鸟群数以十万计,简直就是大自然的“十万个冷笑话”。

冠小海雀是一种生活在北方大海上的海鸟,从白令海峡的迪奥米德群岛(Diomede Islands)向南,到阿留申群岛(Aleutian Islands)和舒马金群岛(Shumagin Islands),向西到俄罗斯远东地区,都可以看到它。图片:Robert Royse / BIA / mindenpictures

不过,长相还不是冠小海雀最奇特的地方。冠小海雀身上会散发出橘子的香味,在它们集群的地方,这种味道隔着一公里都闻得到。 “橘气”来自冠小海雀肩胛之间的一丛灯芯状羽毛,浸透了它分泌的 醛类物质。在橘子类的水果里,也能找到类似的成分。

呆毛可能是时髦

冠小海雀为何让自己变成一个会飞的笑点呢?

一百多年前,达尔文就企图解答类似的问题。达尔文提出的“自然选择”,基本原则是适者生存,但许多动物都有华而不实的装饰品,对生存毫无用处。为此,达尔文又提出了“性选择”理论。那些 花哨的装饰,比如孔雀的羽毛,可以 吸引异性,有助于繁殖。

透露着机智与自信 | Otto Plantema / Buiten-beeld / mindenpictures

达尔文的答案引出了另一个问题:动物为何会喜欢华而不实的装饰呢?母孔雀凭什么觉得花哨的羽毛帅气呢?

追随达尔文的进化论者提出了形形色色的答案,这些答案基本可以分成两类:第一类是“漂亮是赶时髦”,第二类是“看脸是没错的”。

“漂亮是赶时髦”的理论认为,对漂亮特征的偏爱可能是出于偶然,本身没有什么价值,比如以红色果实为食的动物,可能会关注有红色嘴唇的异性。 只要有足够多的动物偏爱漂亮的特征,这种特征就会转变为一种实实在在的优势——可以尽可能地吸引妹子(或汉子)。即使无用,动物也会像追逐时尚一样,朝着“斩男色口红”的方向进化。

“看脸是没错的”的支持者则表示,漂亮的特征看上去华而不实,但它能表明动物具有 优异的基因。比如,很多动物都喜爱身体对称的异性,人类也觉得对称的脸比较美貌。这也许是因为,后天的损伤会破坏对称性,比如疾病、被猛兽咬伤。能够保持完好无损的对称状态,说明这个动物有能力保护自己不受伤害,所以对称的动物是比较优秀的。

不论是简单的轴对称还是旋转对称,都使人舒适 | Kenneth Dwain Harrelson / piqsels

孔雀两性在外貌上有比较明显的差异,但 冠小海雀不论雌雄都有“呆毛”和“橘子香水”。雌鸟和雄鸟都会炫耀装饰,吸引配偶;无论男女,冠小海雀都偏爱拥有长羽冠的异性。它们的婚姻关系很不稳定,雌鸟经常会跟羽冠太短的雄性“离婚”,找羽冠更长的“帅哥”。

羽冠似乎是一个 无用的“时髦”特征。实验发现,羽冠的长短跟海雀的健康状况并没有什么关系。这一小撮毛重量不到一克,长出一个花哨的羽冠用不了多少能量,即使是虚弱的海雀也可以承受。所以,它并不是一个很好的衡量海雀基因素质的标准。

时髦的东西,为什么要有用呢?| Otto Plantema / Buiten-beeld / mindenpictures

橘子香味的爱情

冠小海雀的另一个著名特征—— 橘子气味,倒是有着实实在在的作用。醛类物质能 驱逐虱子、蜱虫之类的体外寄生虫。顺便一提,许多动物,比如猴子,都会用柑橘类水果涂抹身体,以此驱虫。

在求偶仪式中,“橘子香水”发挥着关键的作用。冠小海雀(不论雌雄)会把肩上的羽毛蓬开,散发橘子香味;它的 求爱对象则会把喙埋到这丛羽毛里,把醛类物质抹到脸上、脖子上。如果给海雀标本涂上醛类物质,让它散发橘子香味,真的海雀也会被迷倒。气味越强,魅力越大。

猛吸一口 | Otto Plantema / Buiten-beeld / mindenpictures

值得注意的是,冠小海雀求偶的动作与消灭寄生虫紧密相关。脸是海鸟最容易被蜱虫寄生的部位,而且鸟类清理身体主要靠嘴,因此无法顾及脸和脖子。在散发橘子香味的羽毛里 “埋脸”,能够驱逐自己要害部位的寄生虫,可以说是解决了燃眉之急。

冠小海雀对橘子香味的喜爱,真的是非常实惠了。

憨憨集会。| Ben Osborne / NPL / mindenpictures

爱情的本质是?

汉密尔顿(William Hamilton)和朱克(Marlene Zuk)相信,动物世界的“看脸”都是有理由的。许多华丽的装饰其实是在表明,“我身上没有虱子、病菌之类的寄生物”。冠小海雀的橘子香味,就是一个很好的证据。

有研究表明,容易被寄生虫感染的鸟类,更可能演化出鲜艳的羽毛,来 炫耀自己的健康,因为健康对它们而言至关重要。另外,许多动物用来炫耀自己美貌的特征,也是最容易被疾病所侵袭的“要害”。观赏鱼爱好者都知道,鱼呈现出鲜艳的颜色(术语称为“发[fā]色”),是身体健康、状况良好的标志,也是雄鱼引诱雌鱼芳心的“婚服”。

最靓的仔或许也最健康 | U.S. Fish and Wildlife Service Headquarters

爱情和寄生虫联系起来,似乎不太浪漫。但在进化中,寄生物是一股不容小视的力量。有人甚至认为,“性”的产生,就是为了抵御寄生物。如果所有生物都是 无性繁殖的后代,大家的 基因都相同,面对疾病的时候,也就会 同样脆弱。十九世纪四、五十年代, 爱尔兰的土豆 感染了晚疫病霉菌( Phytophthora infestans ),大批死亡,导致饥荒,有个很重要的原因就是,土豆是用块茎繁殖(无性繁殖)的,它们的基因太单一了。

性的本质是混合基因。 有性繁殖的生物,每一代都是一次 基因的重新洗牌,它们产生的后代如同龙生九子,各有不同。在这些不同的孩子中,就可能出现抵抗寄生物的突变。

所以说,爱情并不只是为了风月情浓,也是为了和寄生物进行永不停歇的斗争。

是爱情的力量。| Art Sowls / USFWS

本文来自物种日历,作者是物种日历编辑@红色皇后。

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