全世界最大的一股水流,奔腾2万多公里,水量相当于全球河流100倍

原标题:全世界最大的一股水流,奔腾2万多公里,水量相当于全球河流100倍

喜欢观察世界地图的朋友都会发现,在南美洲南端与南极洲北端乔治王岛之间有一个喇叭口形状,就是德雷克海峡由东向西呈喇叭状,仿佛是被水流冲出来的,而如果您了解洋流的话,也会明白这里的确有一股巨大的洋流流经这里,它就是南极洲环流。

南极洲环流又叫南极绕极流,它是一股环绕南极洲的由西向东环绕流动的洋流,是南极洲附近以及太平洋,大西洋印度洋,南部海洋的主要循环系统特征,这一股洋流也是全球洋流系统的最强劲的洋流,位于南纬35°~65°的区域中,与南半球西风带平均范围一致,形成西风漂流,它的另一个重要成因与地球自西向东的直转方向有关,一般认为它是西风漂流与地转流合成的环流。

其他地区的海洋也会受到西风带和地转力的影响,为什么没有形成这样的环流呢?这是因为其他地区大都会受到大陆的阻挡,所以无法形成这样的环流,但实际上很多地方的洋流也是类似于南极洲环流的区域性环流,比如中部太平洋暖流,千岛寒流,就是由于中美洲地峡的主打,所以只能在太平洋内环绕流动,北大西洋暖流是窒息向东行进,遇到欧洲大陆后北上进入北冰洋,而在北冰洋中,海水也是呈环流状态的。

南极洲环流这股洋流有多么巨大呢?说起来可是相当惊人的。它被认为是地球上最大的水流,流量相当于全世界所有河流的百倍以上,比墨西哥湾暖流更为强大(相当于全球河流水体总流量的80倍左右),南极洲环流的总长度超过了2万公里,地球南端的西风漂流带也被包含其中,每秒钟的水流量高达1.3亿立方米,是全世界水量最大的水流(有固定方向的流动水体)。因为它太过巨大和特殊,不少水文地理学家甚至建议将它作为一个单独的大洋来看待。

正是由于这股洋流的水量太过巨大,其经过的最狭窄之处就是南美洲南端与南极洲北端乔治王岛之间的德雷克海峡地带了,有地质学家认为它强大的水流长时间的冲击以及对该地区板块带来的压力导致这里的地形都发生了改变,形成了一个喇叭口形状,地形这如同堰塞湖或者水库溃堤之后的造型,十分少见。

其实这股洋流改变的不只是海平面以上的陆地的地形,海平面以下的地形也被改变,雷达扫描的海底地形就呈现出海底被冲击波状结构以及一些堆积物,从这股洋流行进到大西洋南部中间地带时,水流速度慢了下来,冲击物在海底地形影响下形成了一条岛屿和暗礁链。

大致就是从南乔治亚岛和南桑威奇岛向东,又出现7个露出海平面的岛屿,如同铆钉钉在那里一样,它们的存在也减小了南极洲环流的流动速度,不然这股洋流的冲击力将更强,对区域性海洋与陆地的生态环境气候的影响也会更大。

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