宽70公里!科学家在澳大利亚发现地球最古老疤痕,存在22.29亿年

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趣味探索讯 在人的一生中,会经历很多难以忘记的沧桑往事,而没有生命的天然地球和月球也是如此,在数亿年演化史中,会经受无数小行星和彗星的无情撞击,布满着坑坑洼洼的月球表面就是铁的证据。

虽然地球表面上根本看不到像月球陨石坑那样的壮观景象,但是这并不代表就没有天外来客撞击地球了。有科学探测数据显示,由于地球表面不断地变化和运动,所以很多撞击疤痕都被隐藏了起来。

不过在20多年前,科学家在澳大利亚西部相对稳定而古老景观内发现了地球最大疤痕,名为Yarrabubba陨石坑,一个宽约70公里的巨大凹痕。

但是现在研究数据显示,它可能是世界上有史以来人类发现最古老疤痕,澳大利亚科廷大学的地球化学家亚伦·卡沃斯(Aaron Cavosie)表示,这个古老疤痕已有22.29亿年历史。

Yarrabubba陨石坑比之前一个最古老陨石坑还要年长2亿岁,但是要跟有着46亿岁的地球相比,它大约只有地球年龄的一半,这意味着或许地球上还有更久的陨石坑,只不要我们还未发现。

那么科学家是如何知道撞击坑年龄的呢?这是因为当陨石坑在撞击时,会发出了高压冲击,,使原子震颤并在几分钟内破坏了矿物结构,就像冲击波一样,岩石内部就像弹簧一样被压缩。

当陨石撞击发生时,会释放大量热量,让撞击点比火山中温度更高。这使得撞击中心的一些岩石被汽化了,而另一些岩石则在通常超过2000摄氏度高温下融化。

在正常情况下,岩石中的铀元素以一种稳定速度转化为铅元素,但是当撞击发生后,这些晶体铀受到剧烈震动和高温时,它们会突然摆脱所有铅元素,重新启动它们的“同位素钟”。

科学家要在这个时间轴上确定数十亿年前的时间点的确不是一件易事,因为需要在谷物的晶体结构中收集微小同位素痕迹,而这些痕迹宽度一般不超过头发丝,幸运的是,科学家找到他们想要研究的东西。

科学家推测,当一颗巨大小行星在22.29亿年前撞击地球的时候,它很可能与大陆厚厚的冰盖相撞,踢出大量岩石、灰尘和尘土,比一次火山喷发还要来得猛烈。

计算机模拟结果显示,此次撞击将向大气中释放了87万亿至5000万亿公斤水蒸气,由于水是一种有效的温室气体,因此可能有助于改变地球气候从而解冻厚厚冰层。该研究已发表在《自然通讯》上。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索返回搜狐,查看更多

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