被死神遗忘的鲨鱼,从明朝活到现在已512岁,世人:都成精了

原标题:被死神遗忘的鲨鱼,从明朝活到现在已512岁,世人:都成精了

民间有句俗语:“鸡不过六载,狗不过八年”,意思是家中所饲养的鸡和狗不能活的太长,否则会成为“妖物”,危害主人生命安全!如果按照这种说法,那活了512年的鲨鱼该是什么呢?修炼成精了?

2002年8月,世界知名的《科学》杂志上刊登了一篇文章,文章中提到了一项新的科学发现:地球上已知最长寿的脊椎动物的寿命可能达到400岁,156岁才算它们的成年期,这种动物名为格陵兰鲨鱼,又名格陵兰睡鲨,是太平洋睡鲨的“近亲”,生活在“比任何鲨鱼的居住地都更北的地方”,其实就是格陵兰岛与冰岛附近的北大西洋海域!

性情凶猛但行动迟缓的鲨鱼

格陵兰睡鲨性情凶猛,体型巨大,最长可达7米,但行动缓慢,因而在十九世纪初曾被格陵兰的渔业公司大量捕捞,“巅峰”时每年有超过三万头格陵兰睡鲨被捕杀,值得一提的是,格陵兰睡鲨的肉有毒,无法食用,人们对其疯狂捕捞主要是为了它的“肝油”。

这种捕捞一直持续到二十世纪六十年代,由当地政府下令禁止捕捞并增加渔业补贴才逐渐停止,尽管如此,格陵兰睡鲨的数量还是越来越少,2006年被列入《世界自然保护联盟》,作为“近危”动物得到保护。

尽管格陵兰鲨鱼发现的时间可追溯到十九世纪初,但直到二十世纪三十年代,人们才意识到格陵兰睡鲨可能寿命很长!

这个发现源于一次科学实验

上世纪三十年代,一位渔业生物学家为了一项科学研究在格陵兰岛附近的海域标记了四百头睡鲨,结果意外发现这种鲨鱼的成长速度极为缓慢,每年大约只能长长一厘米左右,而开头我们已经提过,格陵兰睡鲨的体型最长可达到七米!

庞大的体型与缓慢的生长速度,很容易就能让我们得出一个结论:格陵兰睡鲨有极其漫长的寿命!这个消息引起了丹麦哥本哈根大学海洋生物学家John Steffensen的注意,他想弄清楚这种鲨鱼究竟能活多久!

为此他想通过检测格陵兰睡鲨体内钙化组织来判断其寿命,但这种传统的测年方法却在格陵兰睡鲨身上失灵了,因为这种鲨鱼体内几乎没有可以用来测年的钙化组织!

为此John Steffensen求助了麦奥胡斯大学放射性碳定年法专家Jan Heinemeier。在Heinemeier的建议下,John Steffensen决定使用格陵兰睡鲨的眼部晶状体进行放射性碳测年!

万事俱备只欠东风,研究人员马上开始捕捞样本,进行放射性碳测年!结果有了惊人的发现!

被死神遗忘的鲨鱼

John Steffensen的团队一共在格陵兰岛附近的海域捕捞了28头睡鲨,在对其一一进行眼部晶状体放射性碳测年后,他们发现其中一头成年雌鲨的寿命竟然达到了惊人的512岁!

这是什么概念?往前推五百年,中国还是封建社会时期,统治天下的是明朝的第十位皇帝明武宗朱厚照!512年,足足五个世纪,足以使“大海变成桑田,桑田变成大海”,但这头鲨鱼竟然依然“健在”!

看来它已经被死神给遗忘了!说它“修炼成精”都是低估它了!

当然,这头鲨鱼是“特殊”的存在,堪称格陵兰睡鲨中的“老寿星”,其他格陵兰睡鲨可能活不到这么长,但通过对其他格陵兰睡鲨的研究,John Steffensen得出一个结论:格陵兰睡鲨的正常寿命应该在四百年左右,虽然比不上那头“老寿星”,但也相当长寿了!

关于格陵兰睡鲨的长寿之谜,科学家们也作出了解释

这与格陵兰睡鲨的生活习性有关,格陵兰睡鲨属于深海鲨鱼,生活在摄氏1-12℃的寒冷水域中,而“冷水能帮助这些动物减缓生长速度和生物化学活动,从而延长寿命”,这也是John Steffensen团队在研究中得出的结论,此外,格陵兰睡鲨的行动极为缓慢,消耗很低,这也是它们能够得以长寿的原因之一!

但这是不是就是格陵兰睡鲨得以长寿的全部原因呢?目前看来还不尽然,因为有些与格陵兰睡鲨生活在同等环境中的物种难以有此“高寿”,如此说来,格陵兰睡鲨身上可能还有其他秘密!

小结:

开头我们已经提到“格陵兰睡鲨是目前地球上已知的最长寿的脊椎动物”,请注意,是已知的,这意味着可能还有寿命更长的脊椎动物我们没有发现,毕竟人类对海洋的探究还处在起步阶段!

那未来是否会发现比格陵兰睡鲨寿命更长的脊椎动物,我们是否能够从这些长寿的动物体内找出可以让人类也长寿的秘密?这些都不得而知,但一切皆有可能,让我们一起期待吧!

参考资料:《科学》《世界自然保护联盟》

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