国难财 | 周末不讲车

原标题:国难财 | 周末不讲车

国难财未必犯法,但往往受社会批评。即便如此,对黑心商贩 、道德败坏的人来说,天灾人祸就是商机处处。1918年西班牙流感全球大流行期间,便是抬价 、诈骗以牟取暴利的「好时机」,丧尽天良的人总有方法赚「死人钱」。

1918年的西班牙流感夺去数以千万人的生命,而美国田纳西州的《纳什维尔旗帜报》(Nashville Banner) 在当年12月10日的报道便指,市面上充斥「假流感疗法」。尽管美国公共卫生局官员强调,当下尚未找到治疗该病的具体方法,坊间却有数百种似是而非的「包医好治疗」。其中,有外科医生声称,已找到根治流感之法,正待价而沽。有人便告知该医生,议会已拨款100万美元打击流感,建议对方以合理价格出售秘方。

密苏里州有一名内科医生向每名患者索要4.6美元作医疗费,否则病人将要接受外科医生的手术治疗,到头来不止荷包,身体也要出血。俄亥俄州的《克里夫兰报》(The Cleveland Press) 亦有提及当时一些医生牟取暴利的情况,并指当地医疗协会已就报道展开调查,目的是要制止他们的行为,或将之赶出医疗行业。市议会曾收到投诉,指有护士每周照料病人的收费竟高达100美元。协会则表示,其调查范围不仅包括医生及护士的护理收费,且亦针对药物的收费管理。

与此同时,「海水渗透」、「臭氧疗法」、「谐波振动」等大量伪科学疗法亦大行其道。在没有适合药物之下,还有人宣传香烟治疗 、药用酒精,以及「宜人泻药丸」等产品。维克化学公司 (Vick Chemical Company) 则是被指在西班牙流感中发国难财的一家公司,其生产的药膏 Vicks Vaporub,是当时缓解流感症状的常用药物。

维克制作了共六个「西班牙流感系列」广告,其中便表明,公司生产的药膏,可以治疗西班牙流感:当把药膏涂在喉部及胸部时,药力散发会令气管内的顽痰松脱,并刺激黏液膜排出细菌。药膏销量急升,甚至一罐难求。然而,维克从大流行中牟利的行为,受到罗德岛州公共卫生委员会不点名批评,指有「奸商」为了自身利益,利用流行病敛财。

埋葬死者亦是一门发财生意。当年10月中的费城,由于缺乏棺材及掘墓的机器,数百具尸体堆叠长达一个多星期。假如想安葬家人,不得不向商人缴交高昂费用。据报只要及早交钱,就能在云云死者中获保证安葬。而棺材数目不足,令原本便宜的松木棺材成为竞标商品 —— 只要出价够高,不论前面有多少死者等待,都能优先获得。有承办人更拒绝收取一名男子150美元的「公价」,转而提出以500美元价格筹办「头等葬礼」。

棺材荒背后的抬价现象不止在费城发生,有关行为甚至上升至联邦出手调查。调查指,哥伦比亚特区的100至200美元丧葬费用均普遍较高。有实际个案显示,一名去世的公务员,其棺材及丧葬服务被合共收取350美元。有联邦官员怒斥:「在这种可怕的时期,从这些不幸家庭身上扒皮,不仅丧失人性,且是叛国之举。

(撰文:Hugo Sze @ CUP媒体)返回搜狐,查看更多

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