疫情令香港经济雪上加霜 纾困或缓下行压力

原标题:疫情令香港经济雪上加霜 纾困或缓下行压力

对于很多香港企业而言,2020年的开局可谓是“地狱模式”:当香港经济还未从去年社会运动及中美贸易战的打击中复苏,又突然迎来新冠肺炎(NCP)疫情的迎面重击。在新冠肺炎肆虐下,使得香港各行各业乃至每位市民,都深受严重影响。

银行业三成分行停业,券商基金等金融从业者居家办公为主

新冠肺炎疫情加剧后,香港银行业三成分行停业,五大行共关142分行。而部分券商、基金等金融机构则相应推迟了复工时间或居家办公。

基于新冠肺炎在港确诊病例逐步增加,为预防疫情扩散,包括香港三大发钞行在内的多家本港银行从2月1日起暂停部分分行营业。根据银行提供的信息,全港约有三成分行暂时关闭,继续运作的分行中有部分缩短营业时间。中银香港有49间分行暂停营业,占该行逾190间分行约25%,占比最多。另外,东亚银行、南洋商业银行和建行亚洲各有14至20间分行暂停服务。交银香港暂停8间分行服务,工银亚洲暂停西九龙站个人理财中心服务。从2月3日起,汇丰、渣打、工银亚洲等多家银行暂停部分分行服务,汇丰强调柜员机服务不受影响。恒生则自2月5日前,分阶段暂停18间地面分行、10间港铁站办事处及3间商务理财中心服务。

此外,有多家银行缩短分行营业时间,恒生周六结束营业时间提早至中午12时,招商永隆、集友银行和富邦银行等提早结束周一至周五的营业时间。

近期,与香港一些朋友之间的问候,开场白大都是“你在家里办公么”?而答案大多是肯定的。当然,也有例外,比如建筑业、餐饮业和零售业。

身边有很多从事券商、基金等行业的朋友在复工后,也大多以居家办公为主。这其中包含外资、中资和本港的金融机构。如申万宏源香港、中信银行国际、法国巴黎银行等。其中,一位基金管理公司的基金经理朋友也证实,他们位于中环IFC的9楼办公室隔壁的Blackstone 办公室里面目前也是空的。

据了解,有部分金融机构采取部分关键人员到岗,大部分非必需到岗员工在家办公的模式。有一些关键岗位如交易员或基金经理有时是需要到岗的。当然,这些岗位一般也会轮岗,而大多数金融行业从业人员还是以居家办公为主。一位从事债券交易的朋友表示,“没有必要的情况下就不用去公司”。而另一位在商业银行从事机构业务的朋友,也是居家办公。

此外,香港特区政府雇员居家办公的安排也获得了延长,由原来2月2日延至2月9日。当然,上述安排不适用于提供紧急和必须服务的政府雇员。

建筑业停工、酒店零售失业率5.2%,8大行业遭疫情重创

受疫情持续影响,因建筑工地人员密集,为保障员工安全,大型地产商新世界发展10个工地率先停工至少2周进行防疫,并且视疫情发展再定复工时间。

而香港建造商会则料会有更多地盘停工。香港建造商会预计,全港二至三成工人新春回内地探亲,不排除其他建筑商陆续停工。香港建造商会会长陈修杰估计,到内地度春节的活跃工人约有10万人,因应疫情防疫考虑,个别承建商或要求由内地返港工人申报健康或隔离,导致开工人数减少。他不排除其他地产商会因应疫情恶化而有更多地盘停工。

香港建造业总工会会长黄平表示,雇主担心曾到广东省的工人返港后传播肺炎,要求工人留家等候开工通知。他指工人开工不足严重,大建筑商宣布停工,并担心其他企业仿效,将有更多人无工开而无收入。工人开工不足叠加疫情雪上加霜,工人将手停口停。他建议“政府要提早发放失业现金津贴给工人,等到10月,工人应已饿死”。

当然,也有例外,如港铁旗下所属黄竹坑站上盖物业则处于正常开工建设状态。其承建商为中国建筑。

疫情导致市民减少外出消费,令不少临时工种及兼职工作的人员减少工作机会或失业。有本港市民指受疫情影响,已很多日没有开工。除了建筑业,以下行业同样深受打击:

一是展会从业者。不少大型公开活动,如展览、展销会等都被取消,从业者近日都很难找到工作机会。二是兴趣班导师及私人补习老师。因学校停课,部分家长也不放心让子女出外参加兴趣班及补习班,使不少课堂因家长要求或收生不足而取消,使有关导师及补习老师无班可教。另外,为减少人与人接触,不少家长都暂停了上门补习。三是表演工作者。不仅香港艺术节2020的所有节目被取消,就连康文署辖下所有表演场馆亦暂停开放。这可能是艺术工作者大感工作艰难的时刻。四是空姐。国泰及国泰港龙航空传将于3月强制员工放无薪假,就算有工作,飞行时数也可能减少,国泰在1月28日就宣布“由2020年1月30日起至3月底,将会逐步减少来往香港及中国内地航班50%或更多的运力”。五是酒店从业者。政府统计处1月20日发表失业报告,其中住宿业的失业率维持在5.2%,为3年以来高位。酒店因入住人数减少,得削减人手维持营运,就算没有失业,也会放无薪假,令变相减少收入。六是旅游从业者。疫情肆虐下出入境风险很高,故旅游人数明显减少。不少旅游业人士仍在放无薪假。七是销售员。与酒店业人士一样,零售业的失业率同样维持在5.2%。疫情影响下,致使消费锐减,零售业岌岌可危。

以上相关职业,可谓手停口停,疫情当然会令上述从业者深感彷徨,特别是家庭负担重的打工仔,在这段时间更是雪上加霜。

因应疫情扩散,香港各级学校停课至316

2020年2月13日,香港特区教育局发布《全港学校延迟复课的相关安排》,指出根据新型冠状病毒感染疫情最新发展,宣布全港学校(幼稚园、小学、中学、特殊学校及提供非正规课程的私立学校)进一步延迟复课时间暨最早在3月16日复课。教育局会继续听取医学意见,并考虑学校的准备及社会防疫物资的供应等,会再做进一步的评估,当一切条件具备时,才会决定复课日期。

教育局强烈呼吁,要加强防疫措施。指停课是希望学生留在家中,减少社交接触,避免在小区走动,并且暂停集体活动,减低受感染的风险。同时提出“停课不停学”。鼓励学生进行网上学习,教育局为学校和学生提供网络学习资源。此外也对学校提出要求,学校应加强校舍清洁,做足预防措施,保持校舍开放,安排适当人员当值,对家中缺乏照顾而回校的学生进行照看。及跟进学生的学习状况,继续为学生提供合适的学习活动等。

因考虑到新近疫情仍然非常严峻,并可能维持一段时间。教育局局长杨润雄表示,因疫情未减退,决定全港学校不早于3月16日复课,身处外地学生无需急于回港,本港学生亦应避免离港。

此前,港府已数次延迟全港学校停课时间,从2月17日延后至3月2日,再延后到3月16日。

早些时候,林郑月娥也指出,特区政府会不断监察疫情和防护物资供应,以至其他因素,以决定是否复课。教育局会就复课、停课、公开考试等事宜,与业界商讨适切安排。

港府设防疫抗疫基金,重点支持受疫情严重影响行业

日前,因应新冠肺炎疫情,香港特区政府将100亿元防疫抗疫基金加码至250亿元,共推21项措施,有关防疫抗疫基金所提供的一系列措施,由学生、低收入家庭以至商界都可受惠。

特首林郑月娥强调,防疫抗疫基金有两大目标,第一是加强全城防疫;第二是支持因为疫情受创界别、行业及其员工,避免大规模企业倒闭或裁员出现。 特区政府将向立法会财务委员申请不少于250亿元拨款,以进行一系列纾困措施。

针对旅游、零食、餐饮等行业在疫情下受挫,多个行业可获发放一次性津贴,包括持牌旅行社可获8万元津贴;持牌餐馆及工厂食堂20万元;涉及逾百亿元。持牌小食食肆、食物制造商、新鲜粮食店、烧味及卤味8万元;零售行业商户8万元;持牌小贩5,000元。

部分行业如会展业、文化事业、创科业,如因疫情裁员,日后会失去发展动力,故会实时提供援助,使其于疫后能继续发展。同受影响的自资及津助幼儿中心,港府将提供资助,并向领取2019/20学年学习津贴的学生,提供额外1,000元津贴;全港约20万户低收入家庭平均每户可获5,000元一次性津贴,且毋须审查,涉及10亿元。

其主要救市抗疫措施还包括:由政府斥资继续全球采购口罩;资助私营企业在本地建立本地口罩生产线;向医管局发放额外47亿元,为卫生署在今明两年财政年度提供足够预算;加强建筑业工地防疫措施,为所有承建商提供一次性拨款,为24万工友提供一次性津贴。等等。

林郑强调,基金聚焦支持受重创的业界,主要与防疫抗疫有关,其他利民纾困措施,则留待本月底的财政预算案公布,否认新公布的措施是“乱派钱”。

去年四季度失业率升至3.3%,酒店零售餐饮失业率处三年高位

1月20日,香港特区政府统计处公布,10月至12月经季节性调整的失业率为3.3%,较9月至11月的3.2%有上升趋势。10月至12月,总就业人数减少约12,800人至3,817,800人,总劳动人口减少约14,200人至3,941,800人。与消费及旅游相关的零售、酒店及餐饮服务业失业率维持在5.2%,处于三年来高位。此外,建造业失业率也明显恶化。

目前,受疫情影响,整体经济持续转弱,劳工市场短期内则面临更大压力。

2003年,香港SARS时失业率一度高达8.7%,导致经济负增长。

据专业人士预测,这次失业率将有机会提高,除了因消费受疫情影响外, 知识型经济公司会发现可能根本不需要那么多人,而且不需要太大的办公室, 疫情之后,该类公司或将会脱离工业思维才有的轮班制及打卡制。若疫情持续下去,经济或有滞胀风险。

在此,冀望港府的一系列纾困措施,可以有效支持因疫情受创界别、行业及其员工,避免大规模企业倒闭潮或裁员出现,从而进一步缓解经济下行压力。 (作者熊德志 系香港金融业资深研究人士)返回搜狐,查看更多

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