非洲企鹅聊天的语言模式与人类相似

原标题:非洲企鹅聊天的语言模式与人类相似

企鹅最常使用的声音往往是最短的。

研究人员发现,正如齐夫定律(Zipf's law)所说:企鹅最常使用的声音往往是最短的。齐夫定律可以表述为:在自然语言的语料库里,一个单词出现的频率与它在频率表里的排名成反比。

在南非开普敦附近的非洲企鹅 图源自Jewel Samad / AFP - Getty Images file

非洲企鹅在繁殖季节的尖叫声和它们平时说话的方式可能听起来不太一样,但最新的研究表明,这些刺耳的叫声与人类语言中的一些模式相似。

一组欧洲科学家研究了意大利动物园里28只成年非洲企鹅的590次叫声,发现它们的叫声与人类语言中普遍存在的两条规律有相似之处。这是首次在非灵长类物种中观察到这类特征。

研究人员发现,正如齐夫定律所概述的,企鹅最常发出的尖叫声往往是最短的,类似于人类语言中的“and”、“so”等。企鹅们的“聊天”也遵循Menzerath-Altmann定律,即语言结构的大小与其组成部分成反比。从本质上讲,这意味着较长的单词通常是由短音节组成的序列。

这项研究的合著者、生命科学与系统生物学系的研究员Livio Favaro表示:“我们在非洲企鹅叫声中发现了同样的东西,这些包含了许多声学元素的叫声往往是由持续时间较短的声学元素组成的。”

早期的研究在长臂猿和大猩猩的叫声中也发现了相似的声音序列模式。

在新的研究中,Favaro和他的同事分析了所谓的“狂欢曲目”,即企鹅——通常是雄性——在繁殖季节用来交流的尖叫声。

尽管这项发表在《生物学快报》上的研究显示了与人类语言模式的相似性,但Favaro强调,企鹅在繁殖季节的叫声并不能反映人类语言的复杂性。相反,叫声传达了企鹅身份的基本信息,就像你接通电话,只要听到声音,就知道对方是谁。

企鹅叫声与人类语言在两条定律上的相似性表明,企鹅和人类一样,已经进化到能够有效地交流——这一原则被称为信息压缩,也可以在人类语言中找到。

进化生物学家F. Stephen Dobson是《企鹅为何交流:视觉和声音信号的演变》一书的合著者,他表示,这些发现为研究相对不足的企鹅物种的行为提供了“有趣的”参考。

Dobson没有参与这一研究,但他指出了这项研究的一些局限性,其中包括研究的重点不应该是企鹅之间传递的信息,而应该是叫声的结构和速度,这个衡量标准可能会更合适。

奥本大学生物科学教授、法国特斯拉斯堡大学研究员Dobson说道:“你不知道声音元素中的哪些是企鹅真正的有效信息。”

尽管如此,他还是赞扬了这项研究,并提出了扩大研究成果的方法,如使用计算机程序操纵企鹅的叫声,以观察动物的反应,并确定声音序列的哪部分包含重要的信息。例如可以通过改变声音的频率或分贝水平来实现,Dobson补充道。

Favaro说,他打算继续分析非洲企鹅的交流声,但他欢迎对其它类型的企鹅以及其它物种进行类似的研究。

“这篇论文为未来的研究铺平了道路,”他说,“因为我们很可能会在其它动物身上找到同样的模式。”

蝌蚪五线谱编译自nbcnews,译者李彤馨,转载须授权

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