质疑南开大学校长论文造假团队:400余篇论文疑造假,涉多家中国三甲医院

原标题:质疑南开大学校长论文造假团队:400余篇论文疑造假,涉多家中国三甲医院

来源:丁香园

本文作者:EVEE

近日,知名撤稿观察网站 Retraction Watch 活跃撰稿人,前斯坦福大学助理研究员 Elisabeth Bik 再次在其推特曝出惊人消息。

Bik 的团队发现,超过 400 篇来自不同作者和机构的文章,在标题、图片,特别是 Western blot 的图版上极其相似,似乎都是由同一个「论文工厂」产生的,极有可能存在伪造数据的情况,论文发表单位涉及多家中国三甲医院。

图源:Elisabeth Bik 推特

Bik 是谁?曾质疑曹雪涛院士论文造假

事实上,这已经不是 Elisabeth Bik 第一次在科研打假上的大动作了。

想必大家还记得去年 11 月,Bik 在 Twitter 和国外学术交流在线平台 PubPeer 上质疑中国工程院院士、南开大学校长曹雪涛作为论文作者的一系列论文涉嫌用 PS 来代替实验数据造假。

图源:PubPeer

一石激起千层浪,此事顿时引起网友热议,曹院士及论文主要作者也陆续在 PubPeer 给出证据,正面回应 Bik 的怀疑。(具体可点击链接回顾丁香园往期文章:曹雪涛院士回应涉嫌论文造假,提供部分原始图片)

图源:PubPeer

随后,教育部于 2019 年 11 月 22 日就「南开大学校长曹雪涛涉嫌论文造假」一事作出回应。教育部新闻发言人续梅表示,教育部已第一时间调查了解相关情况,并组织专家赶赴上海,对涉事论文及各方观点进行研判。截至目前,相关的调查进展暂未有进一步更新。

图源:Nature

不难看出,Bik 博士在论文打假方面向来是重拳出击。回到此次事件,那 400 多篇被 Bik 质疑可能造假的论文又是咋回事呢?

涉及多篇核心期刊、多家中国三甲医院

据 Elisabeth Bik 在其博客所述,这 400 多篇文章可能都来自于批量生产论文的 The Tadpole Paper Mill ,即论文工厂,特指那些批量按需生产科学论文,并将论文卖给那些有需求的科研人员的机构。

图源:Bik 本人的博客 scienceintegritydigest.com

根据 Bik 团队的整理,本次被曝造假的这 400 多篇文章中,最早的论文发表于 2016 年,而大部分论文发表于 2018~2020年,多数论文发表在以下六本期刊,涉及多家出版社。更重要的是,这些期刊的影响因子看起来都不低,出版商也是正经出版商。

图源:Bik 本人的博客 scienceintegritydigest.com

Artificial Cells Nanomedicine and Biotechnology

受质疑文章数量:76 篇

出版商:Taylor & Francis

影响因子:4.462

学科领域:生物工程与应用微生物、生物医学、生物材料

图源:Taylor & Francis

Journal of Cellular Biochemistry

受质疑文章数量:57 篇

出版商:Wiley

影响因子:3.448

学科领域:生化与分子生物学、细胞生物学

图源:Wiley

Biomedicine & Pharmacotherapy

受质疑文章数量:45 篇

出版商:Elsevier

影响因子:3.743

学科领域:药学、医学研究与实验

图源:Elsevier

Cellular Physiology and Biochemistry

受质疑文章数量:26 篇

出版商:Karger

影响因子:已被踢出 SCI,被踢前最后一期 IF=5.550

学科领域:生物化学、分子生物学、生理学

图源:Karger

Experimental and Molecular Pathology

受质疑文章数量:26 篇

出版商:Elsevier

影响因子:2.350

学科领域:病理学、临床生化检验

图源:Elsevier

Journal of Cellular Physiology

受质疑文章数量:21 篇

出版商:Wiley

影响因子:4.522

学科领域:细胞生物学、生理学

图源:Wiley

从发文单位来看,许多论文作者都来自中国的医院,其中不乏三甲医院的身影,而山东地区的部分医院似乎成了被质疑造假的重灾区。

图源:forbetterscience.com

据统计,下列医院被质疑造假论文数量较多:

  • 济宁市第一人民医院:101 篇
  • 吉林大学中日联谊医院:59 篇
  • 青岛大学附属医院:23 篇
  • 临沂市中心医院:16 篇
  • 郑州大学第一附属医院: 16 篇
  • 济宁医学院附属医院:12 篇

其中,济宁市第一人民医院 101 篇涉嫌造假的论文分别涉及儿科(15) ,心脏病学(6) ,内分泌学(6),肾脏病学(6) ,和血管外科(5)。

那么,Bik 团队质疑这些论文造假的理由是什么?换句话说,这些被质疑的论文究竟「假」在哪里?

这些论文「假」在哪里?

  • 雷同的标题结构

对于母语不是英语的研究人员来说,标题结构的雷同其实非常普遍,谁还不参考下前人起名的艺术啊。

但是,这 400 篇文章的题目雷同的太有规律了,Bik 团队甚至总结出了以下的结构特点:论文题目=生物分子+动词+细胞过程+癌症类型/细胞类型+介词+动词+生物分子。

图源:Bik 本人的博客 scienceintegritydigest.com

翻译成中文句式就是:生物因子 A 通过改变生物因子 B 从而影响了细胞 C 中的细胞代谢过程。

举个例子,我们来分析一下这篇来自济宁第一人民医院被质疑论文的标题结构。

图源:NCBI

标题 Bilobalide + alleviates + tumor necrosis factor‐alpha‐induced pancreatic beta‐cell MIN6 apoptosis and dysfunction+ through + upregulation of + miR‐153,翻译成中文就是:Bilobalide 通过上调 miR-153 减轻了肿瘤坏死因子-α 诱导的胰腺 β 细胞 MIN6 的凋亡和功能障碍。

还有这篇来自吉林大学中日联谊医院的被质疑论文:

图片来源:NCBI

标题 mir-488 + inhibits + cell growth and metastasis + in renal cell carcinoma+ by +targeting + hMgn5 翻译为中文就是:mir-488 通过靶向 hMgn5 抑制肾癌细胞的生长和转移。

当然,虽然论文的标题结构确实存在一定的规律,但不能直接作为论文造假的证据,我们继续看看 Bik 团队提出的其他质疑。

  • 相似的柱状图版式

除了题目结构之外,这次被质疑的 400 多篇论文中的柱状图看起来也非常相似:全部都是非彩色的灰度图,图片最左边的长条固定是黑色,并且每个条形都有双边的误差线。

图源:Bik 本人的博客 scienceintegritydigest.com

同样的,论文中的柱状图版式相似也不能算实锤,毕竟大家学习借鉴好的图版形式是十分正常的。而且不用彩图也有可能是为了省钱,省下版面费……

但是值得注意的是,当来自不同机构的多篇论文出现相同的图片版式时,这就可能是一个危险的信号。

  • 规律且干净的 Western blot 条带

Western blot 条带是公认的论文图像造假重灾区。

2018 年,一篇发表在 FEBS Letters 的论文就曾专门对 Western blot 条带的造假进行了分析。

图源:FEBS Letter

在本次被质疑的 400 多篇论文中,Western blot 条带间隔十分规律,而且条带都呈哑铃状或蝌蚪状,图中没有任何实验中常见的污迹或污渍。

图源:Journal of Cellular Biochemistry

此外,所有 Western blot 条带背景都十分相似。增强对比后,可以发现所有条带都具有相同的背景,这表明它们可能是从其他来源复制粘贴的,或者是通过电脑生成的。

图源:PubPeer

  • 奇怪的流式细胞结果

除了 Western blot 条带,这些论文的流式细胞仪图也异常相似。

就流式细胞仪来说,即便用同样的样本,细胞最终落点也不可能完全一致,细胞的最终落点只是会大体位于同一象限,大体位置接近,但绝不会每次都一样。

Bik 团队用一篇发表在 Journal of cellular biochemistry 的论文举了个例子。

图源:Journal of cellular biochemistry

我们不难看出,在这篇论文中,所有的流式细胞仪图片的模式都有迹可循:通常是 Q3 象限阳性,Q4 象限少许聚集,Q1 和 Q2 象限少量散布。

图源:Journal of cellular biochemistry

而且,即使在不同的流式细胞图中,居然还存在完全一致的细胞最终落点,这就显得十分奇怪了。

图源:Journal of cellular biochemistry

感兴趣的读者可以自行查看此次被质疑论文列表[7],一探究竟。

本次被质疑论文列表:网页截图

注:图片来源于网络,版权归原作者所有。

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