灰海豹打招呼的方式竟然也这么萌蠢?

原标题:灰海豹打招呼的方式竟然也这么萌蠢?

处于繁殖期的灰海豹会互相拍手,警告竞争对手,吸引潜在的配偶。

野生灰海豹在水下拍手沟通 图自Ben Burvill

你曾经拍手来引起别人的注意吗?

由此产生的“啪!”声是很难忽视的,它可以穿透一切背景噪音。

但是如果你在水底下拍手,你不太可能达到完全相同的效果。

令人惊讶的是,发表在《海洋哺乳动物科学》杂志上的新画面显示,处于繁殖期的灰海豹会这样做:它们互相拍手,警告竞争对手,吸引潜在的配偶。

Ben Burville和一只野生灰海豹 图自Ben Burville

为什么这不同寻常?

就像它们生活在陆地上的亲戚一样,海洋哺乳动物主要用声音交流,想想海豚的口哨声或是著名的座头鲸之歌。灰海豹也不例外,而事实上,它们的交流方式是多彩多样的。

除了这些海豹通常在野外所发出的奇怪的“rup”和“rupe”,一些被圈养的动物甚至会被训练来演奏《星球大战》的主题曲!

但叫声只是故事的一半。许多海洋动物也能发出击打声,例如用鳍或是尾巴拍打水。通常,这种情况只发生在水面,且一次只有一个鳍在拍打。

而灰海豹与众不同的是——像人类一样,它们也会拍手,而且是完全在水下进行的。

花了17年时间拍摄这一行为

记录拍手瞬间绝非易事,“海豹潜水员”、海洋生物学家Ben Burville用了17年才捕捉到这一画面。

Ben对于拍手本身并不陌生。多年来,他在灰海豹繁殖期和灰海豹一起潜水时就听到过这种声音。研究人员也使用水下麦克风检测到了类似的噪音,但却被误认为那是声讯信号。

直到Ben真的看到一只雄性灰海豹用爪子般的鱼鳍做出“拍手”的动作,他才最终确定了声音的真正来源。然而,拍手的过程快速而难以捕捉:当他抬起相机时,拍手的动作往往已经结束了。

几年过去了,直到2017年的10月,Ben在英国法恩群岛附近潜水时,用摄影机捕捉到了这一行为:一只雄性灰海豹在他面前拍了七次手。

图自Ben Burville 模拟图自David Hocking

灰海豹为什么会鼓掌?

起初,这个发现似乎并不奇怪。毕竟,海豹以在动物园和水族馆表演这种行为而闻名。然而,有一个关键的区别:圈养的动物(通常是海狗或是海狮)被训练为娱乐大众而拍手,但灰海豹这样做是为了它们自己,且发生于野外。

那么,它们为什么要这样做呢?

想象一下,在嘈杂的房间里,你周围的人都聊了起来。你想要获得关注可能很困难,除非你非常正式地表示有重大事件要宣布。这就是为什么需要拍手:一个尖锐的、响亮的声音,可以在嘈杂的背景噪声中脱颖而出。

通常是雄性来拍手——有时候是自己拍,有时候是互相拍手。根据具体的情况,拍手可能有助于躲开竞争对手,或是吸引潜在伴侣。

其它物种的表现行为的基础也是类似的功能。例如,想象一只雄性大猩猩在拍打胸脯,就像海豹拍手一样,这样的动作传递着两种信息:“我很强壮,离我远点”和“我很强壮,我的基因很好”。

其它海洋动物会拍手吗?

这个问题的答案似乎是否定的,或者至少据我们所知,答案是不。拍手似乎是一种新颖的方式,只在海豹身上进化了一次。也许身体较为庞大的物种,如海狮,由于水的阻力增强而无法这样做。

当然,也有可能其它的物种也会拍手,但没有展示在镜头前。

即使拍手是灰海豹所独有的行为,但似乎这种信号对于许多海洋哺乳动物来说都是很重要的。几只海豚、鲸鱼和海豹通过尾巴拍打发出的声音,甚至像枪声一样响。毕竟海洋是一个嘈杂的地方,在鱼群中脱颖而出是很重要的。

我们应该从中学到什么?

拍手的海豹告诉我们,我们对于海洋中非凡的哺乳动物仍然知之甚少。拍手似乎是一个重要的社会行为,因此任何会干扰到它的事情都有可能影响繁殖的成功和生存。

众所周知,人类的噪音污染会干扰其它形式的海洋哺乳动物的交流,包括鲸鱼之歌。巨大的工业噪音可能会以类似的方式干扰灰海豹,以及其它依赖声学信号的物种。

但是,如果我们不知道这种行为的存在,我们就无法对症下药。

因此,更好地了解我们周围的动物,也可以帮助我们保护它们以及它们的生活方式。

蝌蚪五线谱编译自sciencealert,译者晴空飞燕,转载须授权

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