一代英雄汉武帝:为何耗空国库,也要派霍去病、卫青与匈奴死磕?

原标题:一代英雄汉武帝:为何耗空国库,也要派霍去病、卫青与匈奴死磕?

公元前121年,年仅20岁的霍去病,被汉武帝刘彻惟以重任率一万人的骑兵远征河西走廊。

夺取河西走廊,斩断匈奴与西域的联系,是霍去病此次远征的唯一目标。当时的河西走廊盘踞着5个匈奴属国的军队。这场没有后援、没有补给的战役,似乎是一次毫无胜算的冒险。

但霍去病没有辜负刘彻的信任,他带领汉军两次远征河西走廊,以极小的代价战胜了敌人,清除了河西走廊全部的匈奴势力。

自此,汉帝国控制了河西走廊,将匈奴与西域的连接彻底中断。

为了防止匈奴再次反扑,汉帝国在河西走廊设置张掖、武威、酒泉、敦煌四郡,中原地区通向西域的通道,从此被打通。这条通道成为中国与中亚、西亚的主要路上交通,形成了现代所称的——丝绸之路

失去河西走廊,匈奴的实力大大削弱。这个曾经威风的草原民族,感到了前所未有的恐惧。匈奴人曾在歌谣中唱道“亡我祁连山,使我六畜不繁息。失我焉支山,使我妇女无颜色”。

河西走廊战役的胜利,让刘彻感到无比自信。在他看来,自己和祖辈们扫灭匈奴的理想,已经不再遥不可及。只需发动最后的一击,汉帝国最大的威胁,就会彻底除掉。

然而此时,刘彻遭遇了战争开始以来最为艰难的时刻。再次出征匈奴的大军还未出发,国库已经空虚。与匈奴的连年战争,让汉帝国付出了高昂的代价,国家70余年积累的财富消耗殆尽。现在,国家已经无力支撑庞大的战争消耗。

公元前120年,长安未央宫中,刘彻召集大臣们举行庭议。如何应对庞大的军费开支,让37岁的刘彻无比焦虑。他知道对匈奴的最后一战,绝不能半途而废。为了解决眼前的经济危机,他需要为国家找到新的财政来源。

他首先提出来“盐铁官营”,把盐业、冶铁业全部收归国家,由国家来经营、卖钱。在这一年,国家开始对商人和手工业者征收财产税。货币的发行权也收归中央,甚至酒类也由国家实行专卖。

汉政府制定了严酷的法令,鼓励人们告发隐瞒财产、逃避税收的富商,被告发的商人的财产、土地、奴婢都归国家所有。

这些全新的经济政策的实施,在短时间内为国家带来了财富,汉帝国得以度过了经济危机。

但百姓们为此承受了巨大的压力,为了这场旷日持久的战争,他们几乎倾注了全部。刘彻并不是不知道,国家的民力已经接近崩溃的边缘。稍有不慎,秦朝末期天下反叛的局面,就可能再次上演。

可是他知道距离扫灭匈奴,只有一步之遥。此时汉帝国已经获得了统一的民心,他必须用意志与信念,统领天下百姓度过这个艰难的时刻,为帝国开创永久的和平。

公元前119年,汉武帝发动了对匈奴规模最大的漠北战役

漠北之战是匈奴和汉最后一次搏杀,这次汉武帝几乎集中了全国的人力,物力,财力和军力,投入这场战役。

在刘彻的精心布置下,卫青和霍去病各自率领5万骑兵,分为东西两路,同时出发,深入大漠寻找匈奴主力部队,进行决战。

卫青的军队进入草原不久,就与单于的大军不期而遇。匈奴部队数量远超过汉军,卫青感受到巨大的压力。在他的指挥下,汉军士兵勇敢迎击匈奴骑兵。匈奴单于在最后关头,放弃了部队,仓皇而逃。

不过卫青击溃的部队,并非匈奴真正的主力。实力最为强大的左贤王部,始终没有出现在战场。

此时,身在未央宫的刘彻开始焦虑:如果此战不能歼灭匈奴,之前所有的努力都将功亏一篑。因为汉帝国已经力不从心。在一片迷茫中,刘彻将最后的希望寄予了东路汉军的将领——霍去病。

霍去病也在痛苦中率军前行,茫茫大漠中,他们始终没找到匈奴的军队。他知道,如果这次作战徒劳无功,整个帝国将错过击败匈奴的最佳时机。虽前路凶险莫测,但只能一往无前。

然而,历史的转折往往就在不经意中出现转机。

这天,出师漠北的东路汉军与匈奴左贤王的主力部队突然遭遇。面对突如其来的匈奴大军,霍去病表现出勇气与决心,没有丝毫犹豫,主动率部队发起了攻击。

在公元前119年的蒙古高原上,一场决定汉帝国与匈奴未来命运的决战,爆发了。

面对兵力占据绝对优势的匈奴左贤王部,汉军为了胜利,在年轻将领的带领下无所畏惧。仅一天时间,匈奴军队便被汉军彻底击败,汉军斩首俘和俘虏的匈奴达七万多人,昔日的草原霸主溃不成军,漠北决战几乎歼灭了全部的匈奴主力。

从此,匈奴远离漠北,大漠以南,再无匈奴王庭。

对刘彻来说,这场胜利,他等待了22年。而整个汉帝国,已经为这场胜利等待了81年。

汉高祖刘邦无奈的和亲、吕后所受的屈辱、文景时代的隐忍,在这一刻都得到了回报。汉帝国终于洗刷了昔日耻辱,战胜了世代仇人匈奴。

22岁的霍去病,成为了汉帝国的新英雄。据史书记载,刘彻为霍去病修建了豪华的宅邸作为嘉奖,但是霍去病没有接受皇帝的恩赐,却为后世留下了传诵千古的名言——匈奴未灭,无以家为

在今天,汉武帝刘彻茂陵的东侧,距离最近的是卫青墓与霍去病墓。作为刘彻反击匈奴战争中最为倚重的两位将领,卫青与霍去病死后,都获得了茂陵陪葬墓中最显耀的位置。

漠北战役胜利后的十年时间里,刘彻将岭南的闽越、南越相继纳入了汉帝国的版图。这时的刘彻掌握的疆域,不仅超越了他的祖先,也大大超越了秦始皇嬴政。

祖辈们一直期盼的帝国梦想,终于在刘彻手中得以实现。 一个真正统一的中华帝国,已然形成。

参考资料:

历史战争,《汉武帝在位时开拓了多少疆土?》

葛剑雄,《中国历代疆域的变迁》,1997-12-1

中央电视台纪录片,《从秦始皇到汉武帝:英雄时代》

文/刘珊珊,审/任慧返回搜狐,查看更多

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