美媒:新理论称水星上有可能存在生命

原标题:美媒:新理论称水星上有可能存在生命

参考消息网3月26日报道美媒称,水星表面的温度足以熔化铅,它过去可能含有生命存活所需的成分。不过,这是一个相当大的问号。

据美国《纽约时报》网站3月24日报道,上周发表在英国《科学报告》杂志上的这一新观点,依据的是这个与太阳距离最近的行星的一个特别混乱的特征,即所谓的“混沌地形”。在水星上,破裂的岩石、错落的山峰和凹陷的陨石坑构成了破碎、凹凸和混乱的景观。

近50年来,科学家一直认为,当一颗巨大的小行星撞击水星的远端时,它迅速在整个星球引发地震,从而形成了混沌地形。

但美国行星科学研究所的亚历克西斯·罗德里格斯领导的这项新研究颠覆了这一观点。新研究表明,混沌地形不可能是行星碰撞所导致的,因为在陨石坑形成2000年后才出现这种地形。

此外,罗德里格斯及其同事发现,混沌地形中的区域似乎已经下沉,地表下的那层地壳似乎消失了。

最简单的解释是,地表下的挥发物——容易从固体转化成液体或气体的成分——会因为下层岩浆的侵入而升温。这导致这些成分转化为气体,迫使地表的地形变得杂乱无章。

该研究所的德博拉·多明格说:“假设我的房子建在支柱上,然后我去掉其中一根支柱。我的房子会倾斜,对吧?这就是水星出现的情况。”

并未参与这项研究的科罗拉多大学博尔德分校的行星科学家保罗·海恩也认为,长期以来无人挑战的对水星混沌地形的普遍解释很可能是错误的。他还指出,新理论与科学家在火星上观察到的情况是一致的,挥发物释放很可能导致火星上形成类似的地形。

这是一个激动人心的可能性,因为挥发物——尤其是水——是生命诞生的条件。多明格说,尽管研究小组不确定水星上存在哪些挥发物,但有理由相信水可能是其中之一。

这一发现驳斥了认为水星不适宜居住的观点。在距离太阳如此近的地方,水星表面在白天达到了约427摄氏度的高温。而到了夜晚,由于水星没有储存热量的大气层,其表面温度骤降至约零下179摄氏度。

不过,研究报告作者之一的杰弗里·克格尔说,在水星地表以下的短距离内,温度要凉爽得多,甚至是适宜的——至少对部分生命形态来说。

克格尔说:“只要有水,温度就会适合生命诞生和存活,这是有可能的。”但一开始,连他自己都不相信这一点。

他在提到罗德里格斯时说:“我曾认为亚历克西斯观点的某个环节是不成立的。但我对地质证据挖掘得越深入,对那里的化学和物理环境思考得越多,我就越认识到这个观点可能有点疯狂,但它不是完全疯狂的。”

不过海恩认为,水不太可能是其中的原因。这种可能性成立的唯一情况是水依附在岩石上。他说:“可能存在短暂出现的水活跃度较高的区域,但我认为不会看到大量巨大的水塘和地下湖泊之类的情景。”

尽管如此,水星这样的行星上可能存在水的迹象为在银河系寻找生命提供了重要线索。天文学家发现了成千上万围绕其他恒星运行的行星——其中一些看起来与水星相似。

罗德里格斯说:“如果这种情况在水星上发生了,那它也会发生在其他行星上。”返回搜狐,查看更多

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