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疫情席卷至南极,南极科考的现状如何,科考人员是否安全?企鹅会灭绝吗?

原标题:疫情席卷至南极,南极科考的现状如何,科考人员是否安全?企鹅会灭绝吗?

因为疫情,很多地方人们的生活轨迹被彻底改变,就连“远在天边”的南极洲都没幸免。

2020年12月21日南极传来噩耗——智利南极站贝尔纳多·奥希金斯·里克尔梅基地36人感染新冠

智利南极站贝尔纳多·奥希金斯·里克尔梅基地 图源:wikimapia

2021年1月4日西班牙南极科考船 “Hespérides”4人确诊新冠肺炎,返回加那利群岛的 Las Palmas港口后有13人确诊,截止1月7日已经共有30人确诊

西班牙南极科考船 “Hespérides” 图源:网络

智利南极基地、西班牙南极科考船出现确诊病例,使得网络上产生了多种猜忌和恐慌。这到底有多严重?南极出现疫情对南极洲的生态系统、科考活动、旅游活动有什么影响?

这不是第一次在南极出现确诊病例

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2020年初南极探险邮轮“阁默(Greg Mortimer)”号就发生过一次聚集性感染。乌拉圭卫生部对全船人员进行了新冠检测全船共217人,其中128人确诊,104人为无症状感染;患病率为60%

“阁默(Greg Mortimer)”号 图源:网络

该探险游轮乘客——麦考瑞大学医学院教授Alvin J. Ing、阳光海岸大学附属医院的教授 Christine Cocks连同随船医生Dr. Jeffery P. Green一起复盘了疫情爆发的全过程:

登船前,并未检测到任何人感染了新冠肺炎。直到行程第8天,才有乘客出现发烧等症状。

而此刻,“阁默”号早已穿越德雷克海峡(一般只需2天)到达了南极半岛并开展探险活动。虽无从得知病情从何时传开,但可以看到,“患者”的行动轨迹是抵达了南极半岛的。万幸的是,各科考站已在此时立下新规,拒绝让任何外界人员登岛。

阁默(Greg Mortimer)”号停在乌拉圭的码头图源:The Guardian

当开始有乘客出现发烧等症状时,船方立马停止所有活动,要求全体人员在船舱内隔离。

航行第十天,3名船员出现类似发烧症状;第12天,5名乘客、1名船员出现类似症状;第22天,8名乘客被紧急撤离进行医疗救援。

船上游客感谢乌拉圭政府允许“阁默”号靠港,让所有人下船回家。图源:Getty Images

这次疫情爆发是巨大的挑战,“阁默”号在出现新冠类似症状之后,靠港请求惨遭各国拒绝,全船人员在海上漂泊隔离,一直到4月10日才被允许靠港乌拉圭,由乌拉圭卫生部对全船人员进行了新冠检测。探险公司Aurora Expeditions也斥巨资包机让所有人痊愈之后回家。

游客身着防护服从舷梯下船。图源:Getty Images

可惜的是,一名来自菲律宾的海员没能逃过一劫永远留在了南美洲夏季耀眼的阳光中。希望他在天堂,能够得享安息。

疫情之下:南极科考的现状如何?

科考人员是否安全?

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自2020年12月21日智利南极基地爆发疫情以来,大家问得最多的问题是:同样在南极半岛我们中国的南极科考队员没事吧?

由地图可见,长城站与爆发疫情的“贝尔纳多·奥希金斯·克里尔梅”基地隔海相望,中间隔着布兰斯菲尔德海峡(Bransfield Strait),不算很大的威胁。

智利站附近最近的是阿根廷科考站“埃斯佩兰萨站/希望站(Esperanza)”,所幸因为疫情在南极科考国家均尽可能地减少了人员流动。

很多国家在南极科考这件事上表现得十分谨慎。我国今年也尽可能精简人员:“雪龙号”并未像往常一样南下,“雪龙2”号则低调地运输补给物资

2020年11月10日, 中国第37次南极科学考察队乘坐“雪龙2”号极地科考破冰船从上海起航,奔赴南极执行科学考察任务。图源:www.gov.cn

葡萄牙和荷兰常依赖别国的合作运送南极科考站物资,便干脆取消了2020-21年的南极实地考察(European Polar Board 2020)。

其他将进行南极考察的国家,也大规模缩减其规模:英国南极考察局(British Antarctic Survey)称,往年均派300多名工作人员南下,而2020-2021年南极季工作人员则缩减至45-80名

著名的“北极星(Polarstern)“号科考船则在结束了北极“马赛克探险队”(MOSAiC Expeditions)的科考活动以后,已经在开往南极的路上,目前已经抵达约南纬60度。

2021年1月17日UTC时间06:00 Polarstern位置 图源:meereisportal.de

美国国家科学基金会(The US National Science Foundation)和英国南极考察局共同合作研究西南极冰架融化对海平面上升影响的项目“国际思韦茨冰川联盟(ITGC)”也被迫推迟,只能依靠远程监控收集数据。

无法实地进行设备维护和数据采集等工作,将导致数据检测不全面(Tin et al. 2009, Coetzee & Chown 2016, Dunn et al. 2019)。而其他一些不是很着急的基建活动:如英国罗瑟拉研究站(Rothera Research Station)和新西兰斯科特小屋(Scott Base)的修葺,则因为疫情推迟了。

英国南极考察局的考察船只 RRS James Clark Ross

南极爆发疫情,企鹅和海豹要灭绝了?

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自疫情爆发以来,暂未出现鸟纲动物感染新冠肺炎的案例,所以企鹅暂时是安全的。

北极燕鸥 图源:Notebook from the North

再者,南极洲的生态系统里,不可排除动物本身的迁徙:例如:“北极燕鸥”一路从北极迁徙至南极,若是能够携带病毒,则必定比人类传播更快更广;

北极燕鸥的迁徙路线 图源:arctictern.info

再比如贼鸥、南极海狗等也会往返于疫情重灾区南美洲和亚南极地带(Smith & Riddle 2009, Stark et al. 2019),这本身也是很大的威胁。

南极海狗 图源:网络

由于研究数据的缺失,学者们建议采取谨慎的态度。真正生态系统将如何改变,仍需要时间去进行研究,不是一句动物会灭绝就能概括的。

疫情削弱了南极的治理体系

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这部分可以用一句话概括:重大会议被迫推迟、标准和监管要求被迫放松、各国之间难达共识

《南极条约》体系下的重要决策会议ATCM(南极条约协商会议) 原本定于2020年5月在赫尔辛基举行,但是芬兰拒绝举办任何实地或者线上的会议,因此只好推迟到2021年在巴黎举办

南极条约协商会议是决策南极统治问题的重要会议,因此在南极治理问题上出现很大的缺口:是否禁止船只前往科考站、科考人员在收集数据时如何进行风险管理等均未达成共识。

另一头南极海洋生物资源养护委员会(CCAMLR)线上会议也未达成共识,被指控在罗斯海非法捕鱼的俄罗斯渔船帕尔马(Palmer)号并未被定罪,正位于日本海在开往韩国釜山的路上,预计抵达时间是2021年3月1日。

疫情对极地旅游业的影响

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由于全球经济萧条,加之国际旅行的限制、保险公司对国际旅行的不同政策等,有学者指出疫情对极地旅行的消极影响将超过2008年的国际金融危机。而2008年的那场金融危机,使得极地旅行在约10年后才恢复同等水平。

国际南极旅游组织协会IAATO对1992-2020年极地游客数量的统计 图源: IAATO

从这张图可以看到,去往南极的游客在2008年经济危机之后,过了3年才触底反弹。 在2019-2020季度的南极夏季旅行中,游客数量抵达顶峰:74401人

疫情之下,南极旅行呈断崖式下跌。各家航司均精打细算、量入为出,以抵御寒冬。

CPGA大码头的极地向导们表示,现在很多船司都在卖2021-2022季度的船票(虽然大多数都是2020年平移过去的),探险队员也与船方有签订合同,未来可期但不确定因素仍旧很大。

下面请欣赏探险队员想念南北极的迷惑行为......

在家办公的极地探险队员 图源:polartourismguides

救生衣都穿上了,真的是应了那句名言:stand by for stand by(为做好准备而准备/预备备)图源:polartourismguides

下一站:阳光沙滩 图源:polartourismguides

“探险游轮”在北京结冰的河上“破冰” 图源:CPGA

CPGA群主Nick和极地向导Muyi一起捡河上的塑料垃圾 图源:CPGA

“帝企鹅”和“虎鲸”同框 探险队员们在远方“登陆” 图源:CPGA

1. Kevin A. Hughes, Peter Convey.Implications of the COVID-19 pandemic for Antarctica[J]. Antarctic Science ,2020,32(6):426-439.

2. Netherlands, & New Zealand. (2019). Proactive management of Antarctic tourism: Time for a fresh approach. In Information paper 26 tabled at the 42nd Antarctic Treaty Consultative Meeting, Prague. ATS .

3. Bob Frame , Alan D. Hemmings.Coronavirus at the end of the world: Antarctica matters[R].Christchurch, 8140, New Zealand:Elsevier,2020.

4. PledgeTimes.The ship ‘Hespérides’ is still docked in Las Palmas with thirty cases of Covid-19 on board[EB/OL].https://pledgetimes.com/the-ship-hesperides-is-still-docked-in-las-palmas-with-thirty-cases-of-covid-19-on-board/,2020-01-09.

5. The Maritime Executive.Study: COVID-19 Cases on Cruise Ships"Significantly Underestimated"[EB/OL].https://www.maritime-executive.com/article/study-covid-19-cases-on-cruise-ships-significantly-underestimated,2020-05-29.)

7. British Antarctic Survey.Update on 2020/21 Antarctic field season: responding to COVID-19 pandemic[EB/OL].https://www.bas.ac.uk/media-post/update-on-2020-21-antarctic-field-season-responding-to-covid-19-pandemic/,2020-08-07.

8. In the USA, cases are being recorded by the National Veterinary Services

Laboratories https://www.aphis.usda.gov/aphis/ourfocus/animalhealth

/SA_One_Health/sars-cov-2-animals-us.

9. IAATO. 2019. Data and statistics. Available at https://iaato.org/ information-resources/data-statistics/ IAATO. 2020.

10. IAATO Antarctic visitor fifigures 2019–2020. Available at https://iaato.org/wp-content/uploads/2

11. https://unfccc.int/news/cop26-postponed.

END

信息来源: 极地向导联盟CPGA

转载请注明信息来源及海洋知圈编排

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