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百所大学面临集体诉讼,不退学费是最后底线?

原标题:百所大学面临集体诉讼,不退学费是最后底线?

自从疫情以来,美国越来越多的学校和学生之间有了“官司”。之前我们听过的大多数都是学生被学校处分,比如被学校停学或者开除。学生可以通过申诉(如何写申诉信)要求学校降低或者撤销处分。但是,疫情之后,学生和学校对簿公堂的主要原因是学费之争。在疫情期间被迫在线上课的学生已对他们的大学提起了近100宗集体诉讼,学生要求学校退还部分学费,理由是学校未能提供与面授课程同等的教育质量。

私立学校态度强硬

最开始的时候是有学生举行一些抗议的活动,要求学校退还学费。不过,大多数大学都拒绝了学生的退款要求。学校认为学生们正在接受与面对面课程相同的课程,并且仍在获得学位要求的学分。但学生们认为在线课程不能很好地替代面授的教育体验。特别是私立学校,学生的费用非常高,根据美国大学理事会的统计,私立大学每年的总费用将近50,000美元。这些费用本应该包括了学生在校园的学习和生活体验。学生支付的学费不仅仅是包括了课程的费用,还有他们使用学校各种教学设施的费用, 比如图书馆、实验室、健身房等等。

科罗拉多大学博尔德分校的一名学生在Reddit页面上写道,在疫情期间向在线学习过渡的过程中,教育质量遭受了巨大损失。这位学生说:“我们可以从YouTube上获得和学校当前提供的相同教育,而无需费用。那么,为什么我们要继续向学校支付课程的学费呢?” 除科罗拉多大学博尔德分校外,被学生起诉的大学还包括布朗大学,哥伦比亚大学,康奈尔大学,德雷克塞尔大学,密歇根州立大学,纽约大学,宾夕法尼亚州立大学,普渡大学和加利福尼亚大学等等。

学生这么做的原因是非常一致的,都围绕着学生所说的从教室转到在线学习导致教育质量下降的问题。根据纽约大学的一项集体诉讼文件,学生主张“纽约大学的在线学习课程实际上在各个方面都低于标准,远程指导绝不等同于亲身课程体验”。许多诉讼还列举了其他的损失,例如使用实验室、图书馆、参加课外活动、体育运动、社会发展以及独立居住等。但是,私立大学的态度还是比较强硬的,大部分学校并没有按照学生要求退还学费。一些学校只是减免了一些学杂费,比如停车费之类的费用。在不降低学费的情况下,因转向在线学习而受到起诉的一些机构有布朗,哈佛,东北大学,普渡大学和耶鲁大学,他们均提出了撤消针对他们的诉讼的提议。

为了回应针对耶鲁大学的诉讼,耶鲁大学声称该大学应在2020年春季学期的大部分时间内改用在线课程后,部分退还学费,该大学提出了一项动议,驳回了由法院来裁定该学者的裁决体验学校提供的服务。耶鲁的动议写道:“简单地说,不会因为原告主观上感觉到’教育程度不够好’而导致违约。”在东北大学,要求退还学费的诉讼被一名联邦法官驳回,该法官称该大学并未承诺亲自学习。虽然包括哈佛大学,马萨诸塞州史密斯学院和亚利桑那大学在内的一些机构已经给学生退款的食宿费用,但对远程学习质量感到不满的学生继续要求大学采取进一步措施来减轻学生的财务负担。

公立学校求生欲强

很多大型公立学校因为规模大,学生人数多,在线上线下混合教学的模式中经常时不时爆发校园疫情。公立大学转到线上后,也引起了学生的不满。据CNN报道,自从俄勒冈大学和俄勒冈州立大学过渡到远程教学以来,有3名俄勒冈州大学生在两项集体诉讼中要求学校退还学费和其他费用。诉讼显示,本科生Danielle Pranger和研究生Garrett Harris于3月5日对俄勒冈州立大学提起诉讼,而Caine Smith于3月19日对俄勒冈州立大学提起诉讼。这两起诉讼都声称,即使学生被送回了家并且校园关闭了,这些学校“仍然继续收取学费和杂费,仿佛什么都没有改变,继续从学生那里获得数百万美元的经济收益”。 不过,学校拒绝退还学生为“全面的校园学习经历”而支付的学费和其他费用。学生的律师史蒂夫·伯曼(Steve Berman)说:“我们相信,当俄勒冈州立大学关闭校园过渡到仅在线课程时,它阻止了学费支付者应该得到的一切,我们认为他们应该得到还款。俄勒冈大学一直不公平地继续向学费支付者收取在疫情期间校园关闭和改用在线课程期间不允许他们体验和使用的所有东西的费用。”

和私立大学相比较,公立大学是求生欲满满,毕竟公立大学的资金都是来自本地的税收,是为州内居民服务的。针对起诉,两所学校都表示将继续为学生提供高质量的教育。俄勒冈州立大学发言人说,OSU会继续为学生提供远程和在线的高质量的教育课程。俄勒冈大学发表声明说:“诉讼在法律和事实上都是错误的。实际上,由于提供高质量的指导并保护我们校园社区的健康和安全所需的各种新技术和基础设施投资,我们的成本有所增加。”尽管如此,大学仍在努力退还部分费用给学生,包括因联邦州和地方卫生指令而无法使用的许多服务和设施的费用。”

其他州的学生也对他们的学校提起诉讼。在纽约,学生状告哥伦比亚大学,佩斯大学和长岛大学,提出类似的论点,认为这些学校未能充分退还或偿还学生为亲自上课,在校上课和其他活动而支付的学费和其他费用。现在随着疫苗的推广,大家对于2021年秋季返校都有正面的看法,如果都能安全返校,这一类诉讼也就会告一段落了。

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